pH y tu piel

Tu piel es bastante asombrosa. Todos los días asume el desafío de protegerlo contra lesiones, infecciones, estrés ambiental y toxinas; hable de un sobresaliente. Afortunadamente, su piel está naturalmente diseñada con mecanismos de defensa para ayudar a manejar esta responsabilidad, una de las cuales es un nivel de pH optimizado.

Si ha pasado un tiempo desde su última clase de química, el pH, que representa el potencial del hidrógeno, es una medida numérica de cuán ácido o alcalino es algo. Su piel necesita tener un pH específico para combatir eficazmente las infecciones, la inflamación y otros irritantes.

Es por eso que "pH equilibrado" se ha convertido en una palabra de moda tan popular en los cosméticos y el cuidado de la piel. La idea es que los productos formulados para ayudar a equilibrar y mantener un nivel de pH adecuado sean mejores para la salud de su piel. Si ha sido cauteloso al aceptar toda la publicidad, esto es lo que necesita saber sobre el pH y por qué es tan importante para su piel.

¿Alcalino o ácido? ¿Cuál es el pH perfecto para tu piel?

La escala de pH se desarrolló para referirse al nivel de acidez o alcalinidad de una sustancia. La escala de pH varía de 1 a 14, siendo 1 el nivel de acidez más extremo y 14 extremadamente alcalino o básico. El agua es una de las sustancias más neutras de la tierra con un pH de 7.

Sin embargo, la mayoría de las sustancias no son tan neutras como el agua. Incluso aquellos que son relativamente neutrales tienden a estar más cerca de un extremo de la escala de pH. Su piel es el ejemplo perfecto de esto, con un rango de pH óptimo de 4.5 a 5.5, lo que significa que una piel sana es ligeramente ácida.

Cuando hablamos del nivel de pH de la piel, nos referimos a una capa superficial protectora delgada llamada manto ácido. Este manto está compuesto por una mezcla de ácidos grasos libres, también llamados sebo, que se excretan de las glándulas sebáceas de la piel. El sebo se mezcla con aminoácidos, ácido láctico y sudor. El propósito de esta mezcla es proteger las capas más profundas de su piel de contaminantes, bacterias y otros microorganismos. Esto solo puede suceder con la máxima eficiencia cuando el nivel de pH del manto ácido está en el rango óptimo de 4.5 a 5.5.

Cómo se desequilibra el pH de la piel

Hay varias cosas que pueden influir en el pH de su piel, tanto de forma positiva como negativa. El más mínimo desequilibrio en el nivel de pH puede causar grandes estragos en la piel, en los que nos adentraremos en un minuto. Pero primero, demos un paso atrás y hablemos un poco sobre los culpables más comunes del pH desequilibrado.

De todo lo que puede alterar el pH de la piel, los limpiadores fuertes son los culpables más comunes. Si alguna vez ha escuchado el consejo de que no debe usar jabón común, la razón es mantener el pH de su piel en equilibrio. La mayoría de los jabones en barra están hechos con un ingrediente llamado lejía, que es una sustancia increíblemente alcalina. La adición de lejía a los jabones en barra significa que la mayoría de ellos tienen un nivel de pH que ronda alrededor de 11. No es necesario ser un estudiante de química para ver que es demasiado alcalino para la piel que se supone que es ligeramente ácida.

En el extremo opuesto del espectro, existen productos para el cuidado de la piel más ácidos que pueden alterar el pH natural de la piel cuando se usan incorrectamente o con demasiada frecuencia. Los alfahidroxiácidos, el ácido retinoico, los aminoácidos de frutas y los betahidroxiácidos tienen niveles de pH más bajos, en el rango ácido. Cuando se usan incorrectamente, pueden quitar demasiados aceites naturales de la piel y alterar ese equilibrio natural. Por eso es absolutamente crucial no abusar de estos productos y complementarlos con otros ingredientes o productos que ayuden a restaurar los aceites y el manto ácido.

No es solo el tipo incorrecto de productos para el cuidado de la piel lo que puede alterar el pH de la piel; también importa cómo los use. Ser demasiado agresivo al restregar o usar un paño abrasivo para limpiar la piel puede alterar el manto ácido, al igual que el agua caliente. Sí, esa larga y lujosa ducha caliente con la que te das un capricho, incluso ocasionalmente, está quitando los aceites de tu piel y podría estar provocando un desequilibrio del pH. Otros irritantes, como la contaminación y la exposición excesiva al sol, también pueden afectar el pH.

Desafortunadamente, hay otro factor en juego que está fuera de nuestras manos: la edad. A medida que maduramos, la capacidad de nuestra piel para adaptarse de manera proactiva a los estimulantes externos y el equilibrio comienza a disminuir. Los procesos naturales que ocurren dentro de la propia piel pueden inclinar fácilmente la escala del pH, dándonos una razón más para cuidar nuestra piel de manera extra bien durante toda nuestra vida.

¿Qué sucede cuando el pH está desequilibrado?

La respuesta corta a esta pregunta es prácticamente todas las afecciones de la piel imaginables. La respuesta más larga es un poco más compleja y casi toda comienza con inflamación.

A medida que el nivel de pH de su piel pasa de 5.5 y comienza a llegar a la zona más alcalina, la falta de barrera protectora significa que se vuelve más sensible a casi todo lo que se pone en la cara. Se produce inflamación y, a menudo, se expresa en forma de envejecimiento prematuro o incluso afecciones de la piel como el eccema.

La inflamación es la causa fundamental de la degradación prematura del colágeno y su síntesis. Con el tiempo, esta ruptura conduce a la aparición de esas primeras líneas finas y arrugas más profundas. La piel que es demasiado alcalina también es más propensa al daño solar, lo que solo empeora las cosas.

Si bien la piel demasiado alcalina es la más común, la piel también puede volverse demasiado ácida. Esto se manifiesta con mayor frecuencia en condiciones dolorosas e inflamadas de color rojo que incluyen acné crónico y rosácea. Puede parecer contradictorio que la piel excesivamente grasa y el acné sean precursores del envejecimiento prematuro, pero la inflamación detrás de ellos es lo que comienza a romper las estructuras de soporte que mantienen la piel sana, flexible y luminosa.

Señales reveladoras de que el pH de su piel está apagado

Si bien hemos hablado de algunas de las consecuencias del pH desequilibrado, no todas se notan al instante. Por ejemplo, aunque podría parecer que las líneas finas aparecen de la noche a la mañana, han sucedido muchas cosas antes de que salieran a la superficie mucho antes de que se hicieran visibles por primera vez. Para prevenir el daño a largo plazo causado por un pH desequilibrado, es importante poder reconocer los primeros signos de que algo podría estar mal. Estos son solo algunos de los signos que deberían llamar su atención.

Primeros signos de que el nivel de pH de su piel es demasiado bajo / ácido:

  • Todos los tipos de piel pueden beneficiarse de la crema hidratante adecuada, pero si siente que su piel es demasiado grasa para manejar incluso el producto más levemente humectante, su nivel de pH probablemente sea demasiado bajo.
  • Tu piel sigue estando excesivamente grasa, incluso después del lavado.
  • La textura de su piel es desigual con manchas de grasa y sequedad.
  • Parece que tiene una reacción a cada producto que se pone en la cara, no importa lo suave que sea.
  • Ha notado que es más propenso a tener brotes de lo habitual.

Primeros signos de que el pH de su piel es demasiado alto / alcalino:

  • Su piel se siente tensa y seca inmediatamente después de lavarse.
  • Ha notado manchas rojas, secas, ásperas o piel escamosa.
  • Su piel se siente inflamada o irritada después de limpiar o usar ciertos productos para el cuidado de la piel.
  • Su piel parece carecer de brillo y se ve opaca, o incluso grisácea, por la mañana.

Mantener el pH en perfecto equilibrio

Lograr y mantener una piel sana es un proceso que involucra dos componentes principales: lo que hace por fuera y cómo nutre su cuerpo por dentro. Se trata de equilibrio, y para ilustrar este punto, comencemos por observar el pH saludable óptimo para su cuerpo.

Al igual que la piel, el cuerpo humano está diseñado para funcionar mejor cuando se mantiene un determinado pH. Lo interesante aquí es la contradicción entre lo que se define como óptimo para el exterior del cuerpo en comparación con lo que sucede dentro.

Si bien el pH de la piel debe ser algo ácido, lo contrario es cierto para su cuerpo en general, más específicamente, el pH de su sangre. El pH de la sangre humana debería ser más alcalino que el de la piel, a 7,35. A diferencia del manto ácido, que tiene más espacio para fluctuaciones, el pH de la sangre tiene una ventana muy estrecha de 7,35 a 7,45. Como puede ver, no hay mucho margen de maniobra allí.

Si bien el pH de la piel desequilibrado es visible y, a veces, incómodo, no es tan desastroso como lo que sucede dentro del cuerpo cuando el pH de la sangre está apagado. Demasiada fluctuación es un problema importante y potencialmente mortal. Pero incluso un desequilibrio menor puede dejarlo propenso a enfermedades inflamatorias crónicas, incluido el cáncer. Si bien existen ciertas condiciones médicas que pueden influir en el pH, muchas veces se puede equilibrar adecuadamente con la nutrición.

La paradoja es que su piel ligeramente ácida depende del pH neutro y ligeramente más alcalino de su cuerpo para mantenerse equilibrado. Esto significa que su defensa número uno para una piel sana y con pH equilibrado comienza con la dieta. Su cuerpo necesita muchas verduras, frutas, nueces y semillas de colores.

Los alimentos como las carnes rojas, las grasas saturadas, el azúcar y algunos lácteos son de naturaleza más ácida y pueden contribuir a la inflamación y hacer que la piel sea más susceptible a un desequilibrio de pH propio. Sí, es mejor evitar los alimentos ácidos para mantener el manto ácido de su piel. De una manera extraña, tiene sentido.

El segundo enfoque para lograr una piel hermosa con un pH equilibrado se basa en cómo la cuidas. Es importante escuchar el antiguo consejo de nunca usar jabón en la piel y elegir limpiadores que hayan sido formulados para mantener bajo control el delicado equilibrio del pH. Los limpiadores, humectantes y otros productos para el cuidado de la piel deben formularse con un nivel de pH que se encuentre entre 5-7.

Aunque las tiras de pH están disponibles en la mayoría de las farmacias, es raro que la persona las lleve consigo o las tenga almacenadas en su casa. Dado que probablemente no va a probar usted mismo el pH de sus productos para el cuidado de la piel, es mejor invertir en el cuidado de la piel que sepa que está comprometido con el uso de ingredientes naturales suaves con un pH equilibrado.

Finalmente, recuerde la moderación en todas las cosas. Un peeling facial o un tratamiento exfoliante se siente increíble y es bueno para la piel, pero solo si no se excede. La calidad de sus productos para el cuidado de la piel solo puede hacer mucho para proteger los delicados niveles de pH si no los usa correctamente. Tómese el tiempo para aprender sobre lo que está usando en su piel y cómo usarlo correctamente. En caso de duda, pida consejo y recomendaciones a un dermatólogo.

Las buenas noticias

Incluso si el pH de su piel está actualmente desequilibrado, no todo está perdido. De hecho, el manto ácido de la piel es resistente y, por lo general, puede recuperarse con bastante facilidad de un desequilibrio cuando se deja solo y se trata con cuidado. Recuerde siempre tratar su piel con respeto y cuidado porque hace cosas increíbles todos los días y merece ser hermosa.

 

 

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