Secretos para una vida larga y saludable

Si fueras un romano antiguo, te habrían considerado afortunado de vivir hasta los 40 años. Hoy en día, la esperanza de vida promedio en los Estados Unidos es de 78,94 años, casi el doble que la de los viejos gladiadores. Esta es una gran noticia, pero existe una buena evidencia de que con el estilo de vida adecuado, podría extender ese número aún más. ¿Cuánta diferencia pueden hacer los ajustes de estilo de vida en la cantidad de velas que apaga en su vida? De hecho, bastante. Si vive en Canadá, puede esperar vivir hasta los 82 años de edad, mientras que nuestros amigos en Japón tienen una esperanza de vida promedio de 84. ¿Qué tienen algunas culturas que ayudan a su gente a ver más décadas que otras? Investigaciones recientes han analizado las culturas con la esperanza de vida más alta y más baja, y con la información obtenida, ahora podemos identificar comportamientos y hábitos específicos que influyen en la probabilidad de que viva hasta una edad avanzada.

Si necesita una prueba de que tenemos el poder de extender nuestros años de vida, solo necesita ver el hecho de que la esperanza de vida sigue aumentando en la mayoría de los países desarrollados, especialmente en aquellos que ya se encuentran entre las culturas más longevas. Lo que estas culturas tienen en común es el compromiso de vivir una vida saludable que honre tanto su cuerpo como su espíritu. Por supuesto, también debemos dar crédito a los avances médicos. Al ritmo actual, es muy posible que pueda vivir mucho más allá de los ochenta o incluso los noventa años, incluso si no ha ganado la lotería genética. Otro dato interesante es que, si bien la esperanza de vida sigue aumentando en todo el mundo, parece estar estancada en Estados Unidos. Entonces, ¿cuáles son los grandes secretos para una vida larga que algunos de nosotros conocemos y de los que el resto podemos aprender? Estos son solo algunos de esos secretos, algunos respaldados científicamente y algunos consejos honestos de personas que han vivido hasta los noventa o cien años y más.

Las dos C: consciente y coherente

Solo vives una vez, por lo que es mejor que salgas y disfrutes cada minuto. Después de todo, las personas felices tienden a vivir más que las que son miserables, ¿verdad? Hay algo de verdad y un error en esa declaración. Sí, debes vivir una vida auténtica inmersa en las cosas que te brindan alegría y satisfacción. Sin embargo, aquellas personas que vuelan por el asiento de sus pantalones y están constantemente buscando la próxima gran experiencia, pueden querer reducir un poco. Las investigaciones muestran que las personas que tienen cierta consistencia en sus vidas viven más que las que no, incluso si esa consistencia proviene de cosas que no le brindan un placer notable.

Para tener esa consistencia en su vida, debe ser al menos algo consciente de sus pensamientos y acciones, así como de cómo afectarán su vida tanto a corto como a largo plazo. Las personas concienzudas que invitan a la coherencia a sus vidas tienen más probabilidades de tomar decisiones meditadas y saludables sobre cómo viven. Además, la imprevisibilidad genera estrés, mientras que la previsibilidad forma una base alrededor de la cual centrarse. Predecible no tiene por qué ser sinónimo de aburrido, solo significa que tienes algo de estabilidad en tu vida y que estás atento a tus palabras y acciones. Mantenga un horario, levántese a la misma hora todos los días, tenga rutinas y tradiciones, pague sus facturas a tiempo, tome decisiones concienzudas y procure ser amable y fomentar relaciones saludables si desea celebrar algunos años más de vida.

No dejes de trabajar

¿Está contando los años, o quizás semanas, hasta que se jubile? ¿Sueña despierto sobre cómo dejaría su trabajo y viviría una vida de ocio si ganara una cantidad significativa de dinero? Podría pensar que todo ese tiempo libre sin estrés agregará años a su vida, pero resulta que lo contrario podría ser cierto. Cuando miramos las sociedades más longevas del mundo, lo que notamos es que nunca dejan de funcionar. Esto no significa que deba dedicar cuarenta horas a la semana mientras tiene ochenta, pero debe buscar formas constructivas de concentrar su energía y recursos. En sociedades en las que llegar a los 100 no es inusual, los ancianos suelen salir a hacer jardinería, caminar, hacer voluntariado y aprender. Estas actividades ayudan a mantener su cuerpo y su mente en forma, al tiempo que le dan un mayor sentido de propósito, que es algo esencial para vivir una vida larga. La jubilación no debería ser una vacación larga, sino el próximo capítulo de su vida en el que continuará aprendiendo y creciendo a través de nuevas experiencias.

Encuentra una conexión

Las estadísticas dicen que las mujeres, en general, viven unos años más que los hombres. Si bien hay muchas teorías sobre por qué esto es así, una de las más interesantes es la que involucra la socialización. Se cree que la conexión con otras personas es uno de los principales factores que afectan la longevidad, y las mujeres tienden a ser más sociables que los hombres. Cuanto más conectado esté, más feliz y seguro se sentirá. Es reconfortante saber que tienes a alguien a quien acudir, que tienes a alguien con quien compartir y que perteneces a tu propia aldea. Para aprovechar este recurso de longevidad, busque formas de aumentar sus círculos sociales. Únase a grupos con intereses comunes, procure conocer gente nueva, pero tampoco olvide fomentar y hacer crecer las relaciones que ya tiene, incluida la que tiene con su cónyuge o pareja. Las investigaciones muestran que las personas casadas tienden a vivir de tres a cinco años más en promedio. Esto podría ser suficiente para compensar el hecho de que te roban las mantas todas las noches.

Levántate y muévete

Ya sabes que un estilo de vida sedentario es malo para ti, pero ¿sabías que por cada hora que pases siendo un adicto a la televisión, podrías estar eliminando más de veinte minutos de tu vida? Si eres alguien que detesta la idea de pasar tiempo en el gimnasio todos los días, no te desesperes. Incluso los movimientos suaves y de bajo impacto pueden agregar años a su vida. Levántate y camina por el vecindario todas las noches, haz algunos estiramientos por la mañana y considera esa clase de yoga gratis. Aproveche todas las formas en que puede aumentar la actividad física en su hogar. Trabajar en el jardín, hacer jardinería, limpiar e incluso estar de pie para lavar los platos a mano son pequeñas formas de incorporar más movimiento a su vida. Si tiene un trabajo que requiere largas horas sentado en una silla, asegúrese de levantarse al menos una o dos veces por hora, incluso si es solo para estirar las piernas. El punto es hacer algo, cualquier cosa, además de estar sentado todo el día.

Duerma bien

Los trastornos del sueño son algo que sufrimos muchos de nosotros. Puede ser difícil apagar el tren mental que corre sin parar en tu cabeza, pero si quieres vivir una vida más larga, aprender a dormir lo suficiente es vital. Mientras duerme, su cuerpo utiliza el tiempo de inactividad para descansar y repararse. Su cuerpo necesita un mínimo de seis horas para lograr esto. Algo menos que eso y comenzará su día con daños sobrantes a nivel molecular. Agregue a esto que es probable que no dormir lo suficiente lo deje irritable y estresado, ninguno de los cuales son factores que aumentarán su longevidad. Si se siente cansado y con lentitud durante el día, hágase una siesta corta si puede. Las personas que toman siestas de forma regular tienen un 37% menos de probabilidades de morir de una enfermedad cardíaca. Las personas que han alcanzado los cumpleaños de tres dígitos le dirán que dormir y descansar deben ser una prioridad.

Qué y cómo comes realmente importa

Los estudios que analizan las dietas de los centuriones revelan que si quieres sentirte joven y vivaz cuando te acercas a tu centésimo cumpleaños, debes seguir una dieta mediterránea. Se ha demostrado que la dieta mediterránea, que está llena de frutas y verduras frescas, cereales integrales, grasas saludables y pescado fresco, reduce el riesgo de enfermedades cardíacas, diabetes, presión arterial alta y obesidad. También se ha pensado que otras dietas que se centran en productos frescos y cereales de alta calidad, como la seguida por los habitantes de Okinawa, contribuyen a aumentar la longevidad.

¿Qué tienen estas dietas en común? Consisten en alimentos frescos y naturales que son bajos en grasas saturadas, sodio, azúcar y todas las otras cosas malas que vienen con las dietas altamente procesadas que muchos de nosotros en el mundo occidental consumimos. Tampoco es solo la comida en su plato lo que marca la diferencia. Las personas que viven más tiempo comprenden la moderación y pueden reconocer las señales de saciedad de su cuerpo. Venimos de una cultura en la que los padres a menudo alientan a los niños a comer todo lo que tienen en el plato y tal vez incluso los reprimen si no lo hacen. En su lugar, debemos centrarnos en desarrollar hábitos alimenticios saludables y reconocer el punto en el que nos sentimos satisfechos, pero no llenos. Come despacio y presta atención a las señales de tu cuerpo. Una vez que llegue al punto en que ya no sienta hambre física, está bien apartar el plato. Después de este punto, estás alimentando un hambre emocional más que física.

Fe y espiritualidad

Las investigaciones muestran que realmente no importa cuáles sean sus creencias espirituales o las creencias religiosas a las que se suscriba, pero pasar tiempo en adoración, oración o compañerismo al menos una vez a la semana puede aumentar su esperanza de vida en cualquier lugar de cuatro a casi quince años. El tiempo que dedicas a tu espiritualidad te ayuda a sentirte conectado con algo más grande que tú, te da una mayor perspectiva, te da esperanza y te da un sentido de comunidad y pertenencia cuando pasas tiempo con otras personas que comparten tus creencias similares.

Hora del cóctel

Las personas que beben moderadamente están haciendo su parte para vivir un poco más. Beber con moderación, es decir, una bebida al día para las mujeres y una o dos bebidas al día para los hombres, puede reducir el riesgo de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular y posiblemente diabetes. Además, la bebida ocasional puede ayudarlo a relajarse y a ignorar parte del estrés que causa la inflamación después de un largo día. Las investigaciones muestran que los bebedores moderados pueden incluso tener una pequeña ventaja en el departamento de longevidad sobre las personas que no beben en absoluto. Si no bebe, esto ciertamente no es razón suficiente para desarrollar el hábito, pero si es alguien que se excede con regularidad, esta es razón suficiente para reducir y disfrutar los beneficios de proteger su salud y aumentar su longevidad.

Amor

Experimentar y compartir el amor es uno de los mayores contribuyentes a una vida larga y saludable. El amor nos afecta a nivel emocional y físico. Aprecia y nutre las relaciones con las personas que más amas. Extiende ese amor y compártelo con los demás a través de la compasión, la bondad y el respeto. Recuperamos lo que presentamos en este mundo. Si envías tu amor a los demás, recibirás a cambio, de una forma u otra, a menudo de formas que nunca esperarías. Estas son las cosas que traen verdadera alegría y satisfacción de una vida bien vivida, sin importar cuántos años sean.

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