Cuidando la piel de color

La cantidad de información sobre el cuidado de la piel que se puede encontrar en Internet es prácticamente infinita: una búsqueda en Google de "cuidado de la piel" produce más de 500 millones de resultados en menos de un segundo. Si bien existe mucha información buena y, en ocasiones, mala, la mayor parte adopta un enfoque único para todos. Por ejemplo, hay muchos consejos sobre el cuidado de la piel en las diferentes etapas de su vida, pero ninguno de ellos toca realmente ninguno de los factores que pueden hacer que nuestra piel sea única, como el origen étnico.

Las personas de color, es decir, cualquier persona con una herencia no blanca, a menudo tienen necesidades de cuidado de la piel algo diferentes. El aumento de melanina, que es el pigmento que determina el color de nuestra piel, tiene un papel mucho más importante de lo que muchas personas creen. Si bien un aumento de melanina ofrece algunas protecciones, también presenta un conjunto único de desafíos que pueden dificultar que las personas de color encuentren los consejos para el cuidado de la piel que mejor se adapten a sus necesidades.

La piel que contiene un mayor grado de melanina tiene la reputación de envejecer maravillosamente, pero eso no significa que deba descuidarse el cuidado adecuado de la piel. A continuación se ofrecen algunos consejos para cuidar su hermosa piel y prevenir algunos de los problemas de cuidado de la piel más comunes entre las personas de color.

El papel de la melanina

La cantidad de melanina con la que nacemos es un componente genético, y a estas alturas todos hemos escuchado el consejo de que cuanto menos tenga, más necesitará protegerse del daño solar. Escuchamos bastante sobre cómo la falta de melanina afecta la piel, pero muy poco sobre lo que sucede a nivel celular cuando hay más presente.

Las personas con más melanina en la piel tienen un nivel de protección natural contra el daño de los rayos UV, aunque esto no significa que el protector solar sea innecesario, un punto que abordaremos nuevamente en un momento. Sin embargo, también tienen un mayor riesgo de experimentar hiperpigmentación de la exposición al sol.

La melanina también proporciona algunas propiedades anti-envejecimiento importantes. Por ejemplo, la protección contra los rayos UV previene muchos de los primeros signos del envejecimiento que a menudo son causados ​​por una vida de exposición moderada al sol. Esas primeras líneas finas, arrugas y disminución de la elasticidad a menudo se experimentan mucho más tarde en las personas de color.

También hay evidencia que sugiere que la piel con mayor contenido de melanina tiene una mayor tasa de renovación celular, lo que mantiene las células de la piel frescas y de aspecto juvenil en la superficie y previene la apariencia de piel seca y sin vida.

Hasta ahora, esto no parece muy problemático. Sin embargo, además de estar predispuesta a la hiperpigmentación, la piel con mayores cantidades de melanina a menudo produce en exceso los aceites naturales de la piel, lo que puede hacer que el cuidado de la piel sea un desafío, especialmente a medida que una persona madura y lucha con el cuidado de la piel envejecida mientras combate el exceso de grasa. al mismo tiempo. Además, las personas de color son más propensas a desarrollar queloides, que pueden resultar de la más pequeña imperfección o muesca del afeitado.

Todo esto significa algo que probablemente ya sepa: un enfoque dedicado al cuidado de la piel adecuado puede ayudar a preservar una piel de aspecto juvenil al tiempo que previene el daño al que la piel de color está especialmente predispuesta.

Use protector solar todos los días

Debido a que la piel más oscura tiene menos probabilidades de quemarse, muchas personas piensan que el protector solar es innecesario y lo omiten por completo. Si bien es menos probable que su piel se queme, eso no significa que todos esos rayos ultravioleta no estén causando ningún daño. Es igualmente importante que las personas con tez más oscura usen protector solar con regularidad.

¿Por qué exactamente es tan importante el protector solar? Comencemos hablando del melanoma. El melanoma es el tipo más grave de cáncer de piel y, en términos generales, las personas de piel clara tienen un riesgo significativamente mayor. Para ponerlo en perspectiva, la tasa de melanoma entre las personas blancas es de 45,8 diagnósticos por cada 100.000 personas. La tasa comparativamente para las personas de color es de 1,35 diagnósticos por cada 100.000 personas. Esta es una gran diferencia que ilustra que las personas de piel clara tienen un mayor riesgo de desarrollar melanoma. Sin embargo, también es un número que ilustra que el melanoma realmente ocurre en personas de color. (Dato no tan divertido: el gran Bob Marley murió de melanoma).

Si bien las personas de piel más oscura tienen menos probabilidades de contraer melanoma, desafortunadamente tienen un mayor riesgo de ser diagnosticadas en una etapa posterior en la que el cáncer se vuelve más difícil de tratar. La razón de esto es la idea errónea de que no sucede, por lo que a menudo hay un retraso significativo en la búsqueda de atención médica. Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, la tasa de supervivencia a 5 años del melanoma en personas de raza blanca es del 93%; sin embargo, para las personas de color ese número es de solo el 69%. La prevención es clave.

Esto significa que debe usar un protector solar de amplio espectro con un SPF de al menos 15 cada vez que esté afuera, y esto también debe incluir cualquier momento en que esté expuesto al sol mientras está adentro, como sentarse junto a una ventana soleada o conduciendo en su coche.

El protector solar ayuda a prevenir el cáncer de piel al prevenir los daños causados ​​por el sol. Esto significa que el protector solar también ayudará a prevenir la hiperpigmentación y los daños que pueden provocar signos de envejecimiento prematuro.

Sea proactivo contra la hiperpigmentación

El protector solar es una forma de prevenir la hiperpigmentación, pero la exposición al sol no es la única causa. Dado que cuanto más melanina contiene su piel, más probabilidades hay de que experimente problemas de pigmentación al menos una vez en la vida, es importante adoptar un enfoque proactivo para minimizar las posibilidades.

La hiperpigmentación puede adoptar múltiples formas. Uno de los más comunes es el melasma, que se presenta como manchas de decoloración típicamente en la frente, las mejillas, la nariz y el mentón; si alguna vez ha oído hablar de la máscara del embarazo, se referían al melasma. Esto se debe al hecho de que el melasma a menudo es provocado por hormonas, como las del embarazo. También puede ocurrir en cualquier otro momento cuando una mujer experimenta fluctuaciones hormonales o usa anticonceptivos hormonales. También pueden entrar en juego otros factores, como la genética.

Cuando se expresa de esta manera, puede parecer que no se puede hacer nada, sin embargo, hay muchas cosas que puede agregar a su rutina de cuidado de la piel para mejorar la hiperpigmentación existente. Por ejemplo, incluidos los productos para el cuidado de la piel que incluyen antioxidantes como la vitamina C y E o el té verde ayudarán a su piel a reparar el daño a nivel celular. Retinol también es un ingrediente excelente para aclarar las decoloraciones leves de la piel y uniformizar el tono de la piel. Si nunca antes ha usado un producto de retinol, asegúrese de comenzar con una mancha de prueba en su piel para evaluar su nivel de sensibilidad.

Manejo del acné y las irritaciones de la piel

Debido a que la melanina está relacionada con un aumento en la producción de aceite, las personas de color pueden tener dificultades para encontrar el equilibrio adecuado con el cuidado de su piel. El exceso de producción de aceite es bueno desde el punto de vista anti-envejecimiento, pero no tan bueno cuando se trata de acné.

Es extremadamente importante que las personas con piel más oscura inviertan en una rutina de cuidado de la piel que elimine la grasa y exfolie suavemente para minimizar el efecto que las imperfecciones tienen en la piel. El acné y otras afecciones inflamatorias de la piel pueden dejar una hiperpigmentación duradera, y también existe el riesgo de desarrollar queloides si las imperfecciones se irritan.

La clave es encontrar un limpiador suave que hace el trabajo sin resecar tu piel. Además, también debes exfoliarte con regularidad. La exfoliación ayuda a prevenir la formación de acné al eliminar las capas de células muertas de la piel que pueden acumularse en la superficie de la piel. También ayuda a acelerar el proceso de renovación celular y a tratar las imperfecciones existentes, pero solo si es suave.

Por exfoliación, no estamos hablando de esas fórmulas duras y ásperas. Los productos que contienen ingredientes "punzantes" como cáscaras o granos pueden dañar la piel al rascarla, causar irritación y eventualmente empeorar el problema. En su lugar, elija un exfoliante enzimático suave que funciona solo al disolver el "pegamento" que mantiene esas molestas células muertas en la superficie de la piel. Sin embargo, si su piel está irritada, es mejor esperar hasta que la inflamación haya disminuido antes de exfoliar.

Use un humectante

Incluso si su piel está del lado de la grasa, es importante utilizar un humectante formulado para su piel. Un suave humectante natural es un buen punto de partida porque ayudará a equilibrar la piel y proporcionará la humedad esencial sin irritarla más.

A medida que comienza a madurar, la hidratación adecuada se vuelve aún más importante. Busque productos anti-envejecimiento como sueros que contengan antioxidantes o retinol para mantener su piel uniformemente tonificada mientras mantiene a raya los primeros signos del envejecimiento.

Conéctese con un dermatólogo

Escuchamos todo el tiempo sobre cómo deberíamos visitar al médico para nuestro chequeo regular, pero es sorprendente la poca frecuencia con la que se menciona que una visita a un dermatólogo debe incluirse en su autocuidado anual.

Si no tiene un dermatólogo, ahora es el momento de conseguir uno. Son los profesionales que pueden ayudarlo a evaluar la salud actual de su piel y lo que necesita para volverse y mantenerse saludable. También están allí para proporcionar controles cutáneos anuales, que son de vital importancia para detectar temprano todas las formas de cáncer de piel. Un dermatólogo puede abordar sus preguntas e inquietudes sobre el cuidado de la piel de una manera que un médico de atención primaria no puede hacer.

Una cosa que es especialmente importante cuando se busca un dermatólogo es encontrar uno que tenga experiencia trabajando con personas de color y con el cuidado de su piel único. Un dermatólogo sin experiencia podría recomendar tratamientos que funcionen bien para muchos de sus pacientes, pero que tienen el potencial de causar problemas a las personas de color. Por ejemplo, a menudo se prefieren diferentes tipos de láser para su uso en pieles de color para diversos tratamientos con láser.

Disfruta tu hermosa piel

Tu piel es uno de los activos más importantes que tienes y es importante tratarla con cuidado y respeto. Tomarse el tiempo para cuidar adecuadamente su piel ahora mantendrá un aspecto saludable y juvenil durante los próximos años.

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