La Belleza del Yoga

¿Qué es el Yoga? Esta es una pregunta compleja, ya que el yoga significa diferentes cosas para diferentes personas. Sin embargo, desde un punto de vista objetivo, esencialmente el yoga es la integración de aparentes opuestos para crear un todo. La palabra "yoga" se deriva de la palabra sánscrita Yuj, que significa unir o unir, a menudo interpretado como unión, o la unión de cosas, particularmente en referencia a la mente, cuerpo y espíritu.

El yoga se originó en la India hace mucho tiempo, alrededor de los siglos VI y V a. C. Se han encontrado tallas de piedra que representan figuras en posturas de yoga en sitios arqueológicos en el valle del Indo que datan de hace unos 5.000 años o más. En estos tiempos antiguos, el yoga se usaba como un sistema para mejorar la libertad personal, alargar la vida y alcanzar un mayor sentido de autorrealización, o el estado al que se hace referencia en sánscrito como Samadhi. La tradición del yoga se transmitió de maestro a alumno de forma individual, a través de enseñanzas orales y prácticas físicas. Lo que hoy conocemos como yoga es una recopilación de las experiencias colectivas de numerosas personas a lo largo de miles de años.

Algunos de los primeros textos relacionados con el yoga se crearon en algún momento entre los 2Dakota del Norte y 5th siglos antes de Cristo por un erudito llamado Patanjali, quien escribió las prácticas y teorías más predominantes de su tiempo en su libro titulado, Los Yoga Sutras. El sistema de yoga que describió se llama "Ashtanga Yoga", o las ocho ramas del yoga (nota que Ashtanga yoga también se refiere a una serie de asanas físicas, que definiremos más adelante). Hoy en día, este sistema a veces se denomina “Yoga clásico” y la mayoría de las formas de práctica actuales derivan de alguna manera de este sistema. Los ocho pasos de la filosofía del yoga de Patanjali son los siguientes:

  1. Yama: Contención, o abstenerse de acaparamiento, mentir, robar y violencia.
  2. Niyama: Observancia o contentamiento, estudio, pureza y recuerdo.
  3. Asana: Ejercicios físicos o poses.
  4. Pranayama: Varias técnicas de respiración.
  5. Pratyahara: Preparación para la meditación, llamada "retirada de los sentidos".
  6. Dharana: Concentración o la capacidad de mantener la mente en un objeto determinado durante un período de tiempo.
  7. Dhyana: Práctica de meditación, poder concentrarse en una sola cosa durante un tiempo prolongado.
  8. Samadhi: La autorrealización, la comprensión del verdadero yo.

Se cree que el yoga llegó a Occidente en algún momento a fines del siglo XIX, pero se hizo ampliamente conocido en la década de 1960, durante la época de un creciente interés por todo lo oriental. Con su primera introducción en los Estados Unidos, el yoga fue visto principalmente como una extraña práctica de la nueva era, a menudo ligada a las culturas hippie y alternativa. Sin embargo, con el paso del tiempo, el yoga como práctica física, disciplina mental e incluso como fenómeno de la moda, ha explotado literalmente. Hoy en día, los tipos de clases de yoga que se ofrecen son aparentemente infinitos, al igual que las afirmaciones de mejora de la salud que promete, ¡sin mencionar lo bien que puedes verte con tus pantalones Lululemon! La buena noticia es que, ya sea que sea un practicante diario dedicado, no tenga idea de lo que significa perro hacia abajo, o se encuentre en algún punto intermedio, puede beneficiarse de aprender más sobre el yoga e incorporarlo a su rutina.

Si bien es fascinante explorar filosofías del yoga como las ocho extremidades de Patanjali, la mayoría de la gente en el mundo occidental se centra en la tercera extremidad, Asanao práctica física. Las posturas establecidas en las clases de yoga se llaman Asanas de Yoga, que en realidad son simplemente diferentes formas que hacemos con nuestros cuerpos. En general, la práctica de estas posturas se realiza para ganar flexibilidad, fortalecer los músculos y calmar la mente. Aunque hay muchos, muchos tipos diferentes de asanas de yoga, el tema principal nuevamente es unir, y la mayoría de las veces en la práctica física esto se refiere a la mente y el cuerpo, a través del vehículo de la respiración. En nuestra sociedad, rara vez pensamos mucho en nuestra respiración, después de todo sucede automáticamente, así que ¿para qué molestarse? Bueno, la investigación ha demostrado que poner más atención en nuestra respiración reduce el estrés, baja la presión arterial, alivia la ansiedad e incluso estimula el crecimiento del cerebro, entre muchos otros beneficios. Casi cualquier tipo de yoga en el que participe requerirá que preste atención a su respiración hasta cierto punto, generalmente en relación con los movimientos y posiciones que está haciendo con su cuerpo.

Entonces, ¿por dónde empezar? En el marco de la práctica de Asana de yoga físico, hay muchas escuelas o tipos diferentes de yoga para participar. La que la mayoría de la gente conoce es un término general llamado Hatha Yoga. Este término abarca varias formas que puede haber escuchado antes: Vinyasa, Yin, Restaurativo, Iyengar, Kundalini, Bikram y Ashtanga, solo por nombrar algunas. Según el tipo de experiencia física, mental y espiritual que esté buscando, es posible que uno o varios de estos estilos lo llamen la atención. A continuación se describen breves descripciones de cada uno, incluido quién se beneficiará más de cada práctica:

Vinyasa: Una forma de yoga fluida y dinámica que se centra en gran medida en vincular la respiración con el movimiento. Literalmente, el término "Vinyasa" también se puede definir como "la vinculación del movimiento corporal con la respiración". Este estilo de yoga conecta las posturas para crear una secuencia continua; generalmente incluye transiciones a través de una serie de movimientos llamados Saludos al Sol, que en realidad es otra definición del término "Vinyasa" en forma nominal. Debido a la naturaleza dinámica de este tipo de práctica, las clases de Vinyasa yoga suelen ser cardiovasculares y altamente aeróbicas, ideales para personas que buscan fortalecer y alargar los músculos. Sin embargo, hay muchos niveles de clases de Vinyasa, los principiantes deben seguir las clases de nivel uno para comenzar a fin de aprender las posturas básicas antes de pasar a ofertas más rigurosas.

Yin: Un estilo de yoga de ritmo más lento en el que las posturas en el suelo se mantienen durante largos períodos de tiempo, por lo general alrededor de cinco minutos cada una con muy poco esfuerzo muscular. Este estilo es de naturaleza más meditativa y trabaja para cultivar la conciencia, el silencio interno y la paciencia. Las posturas que se encuentran con mayor frecuencia en las clases de Yin Yoga aplican un estrés moderado a los tejidos conectivos del cuerpo a través de sus posiciones prolongadas y constantes, con el objetivo de aumentar la circulación en las articulaciones y mejorar la flexibilidad. Estas posturas afectan principalmente a la parte inferior del cuerpo, las caderas, la pelvis, la parte interna de los muslos y la parte inferior de la columna. Yin se recomienda para cualquiera que busque estirar profundamente los músculos y ralentizar una mente ocupada.

Restaurativo: Este tipo de yoga es muy similar al Yin en el sentido de que implica principalmente posturas en el suelo que se mantienen durante períodos de tiempo más prolongados, destinadas a calmar el sistema nervioso y sanar el cuerpo físico. El yoga restaurativo se usa a menudo para personas que se recuperan de una lesión o enfermedad, ya que generalmente incorpora el uso de accesorios, útiles para permitir que el practicante mantenga el equilibrio mientras se relaja por completo. Al igual que el Yin, esta forma de práctica de yoga se sugiere para cualquiera que busque lograr una mayor paz interior y abrir y curar los músculos tensos o heridos.

Iyengar: Iyengar Yoga fue desarrollado y nombrado en honor a un maestro llamado B.K.S Iyengar y se centra principalmente en la alineación, el detalle y la precisión. Este sistema de yoga incluye más de 200 asanas de yoga y 14 tipos diferentes de ejercicios de respiración, que van desde principiantes hasta avanzados. Los estudiantes se mueven de manera sistemática y gradual a través de las posturas a medida que aumenta su nivel de habilidad y comprensión. Iyengar yoga fue uno de los primeros tipos en utilizar accesorios como mantas, correas y bloques para garantizar que la alineación sea correcta y minimizar la probabilidad de lesiones. Los accesorios son un componente clave de esta forma de práctica y también la hacen muy accesible para todos, incluidas las personas con movilidad y rango de movimiento limitados.

Kundalini: Esta forma de práctica muy espiritual gira en torno a la noción de su homónimo, Kundalini, que significa, "una energía espiritual o fuerza vital ubicada en la base de la columna vertebral, conceptualizada como una serpiente enroscada". La práctica de este tipo de yoga tiene como objetivo despertar esta fuerza vital desde su base enrollada y moverla hacia arriba a través de los seis chakras ubicados arriba y abajo a lo largo de la columna vertebral, saliendo finalmente a través de los siete chakras.th chakra, ubicado en la coronilla de la cabeza. Este proceso ocurre principalmente a través del cuerpo energético y se basa más en técnicas de respiración (Pranayama) y meditaciones que en asanas físicas. Esta forma de yoga se sugiere para quienes buscan una experiencia más espiritual y para abrir canales de energía.

Bikram: Ampliamente conocido como el “yoga caliente” original, el Bikram yoga es una serie de 90 minutos de 26 posturas y dos ejercicios de respiración que se realizan en una habitación idealmente calentada a 104 grados con un 40% de humedad. Fue sintetizado por Bikram Choudhury a partir de posturas tradicionales de hatha yoga y técnicas de pranayama y se popularizó a partir de la década de 1970. Esta forma de yoga te hará sudar, ¡a lo grande! La idea detrás de las condiciones altamente controladas es que las toxinas se liberan a través de la sudoración excesiva y el calor permite un estiramiento más profundo de los músculos para mejorar la flexibilidad y aumentar la circulación. Al participar en Bikram Yoga, es muy importante mantenerse bien hidratado, ya que es probable que pierda varios kilos de agua durante el curso de una clase. Se recomienda este tipo de yoga si lo que buscas es perder peso, desintoxicarte y hacer un entrenamiento húmedo.

Ashtanga: Además de definirse como las ocho ramas del yoga que creó Patanjali, la práctica de Ashtanga yoga es también un estilo de yoga popularizado por K. Pattabhi Jois durante los años 20.th siglo. Este estilo incluye seis series: la serie primaria, la serie intermedia, la serie avanzada y tres variaciones de la serie avanzada. Los estudiantes comienzan aprendiendo la serie de Primaria, generalmente en un estilo llamado Mysore, que lleva el nombre de la ciudad de Mysore en la India donde enseñaba Pattabhi Jois. Este estilo implica que los estudiantes aprendan las posturas una a una, las memoricen y las practiquen en la misma habitación que los demás sin ser guiados por un maestro. El papel del maestro es guiar a los estudiantes y brindarles ayuda en las posturas. Al estilo Mysore, los estudiantes de todos los niveles pueden practicar juntos. Esta forma de yoga es bastante física y basada en la fuerza, pero también es accesible para principiantes.

Independientemente del estilo que elija, uno de los mayores beneficios del yoga es que casi cualquier persona puede practicarlo de alguna forma. No es necesario ser un atleta y no es necesario ningún equipo costoso. Los principiantes pueden querer comenzar tomando una clase de un instructor experimentado, pero también hay muchos videos y libros útiles disponibles. Además, hay modificaciones para cada pose para adaptarse a cualquier nivel de condición física o movilidad. Una cosa hermosa del yoga es que no es competitivo y generalmente es muy acogedor para todos. En el mismo sentido que muchos otros regímenes de ejercicio, realmente no hay límites siempre y cuando no se los imponga. Esto es cierto incluso quizás más con el yoga, ya que el inmenso poder de tu mente entra en juego más que con otras formas de ejercicio. Al vincular conscientemente la respiración con el movimiento, eres capaz de aprovechar verdaderamente tu voluntad interna y encender un fuego dentro de ti que quizás no sabías que existía.

A medida que el yoga se ha vuelto cada vez más popular en la cultura dominante, sus beneficios para la salud física y mental están ampliamente respaldados por la investigación. Según la Clínica Mayo, practicar yoga puede reducir el estrés, mejorar el estado físico e incluso ayudar a controlar afecciones crónicas como las enfermedades cardíacas y la presión arterial alta. Los estudios también han demostrado que el yoga puede reducir los síntomas y mejorar la calidad de vida de las personas que sufren depresión, dolor, ansiedad e insomnio. Mayor flexibilidad, mejor equilibrio y mejor rango de movimiento son algunos de los cambios más inmediatos que notan los estudiantes nuevos en el yoga. Estos beneficios también ayudan a reducir el riesgo de lesiones en los deportes y las actividades de la vida diaria.

Una mejor postura es otro resultado deseable de practicar yoga. Muchas posturas de pie y sentado mejoran la fuerza central, lo que hace que sea más fácil pararse derecho y alargar la columna. Esto es especialmente importante a medida que empezamos a envejecer, ya que la columna naturalmente tenderá a curvarse, lo que provocará una pérdida de altura con el tiempo y un aumento de la encorvadura. El objetivo principal del yoga es fortalecer los músculos de la espalda, lo que mejora la postura y ayuda a mantener la columna en una mejor alineación.

Si ya eres un practicante de yoga o eres nuevo en esta antigua forma de movimiento, vale la pena incorporar algún tipo de yoga en tu rutina de ejercicios. Es posible que descubra que una vez que comience a sintonizar más con su respiración y su cuerpo, la sensación de tranquilidad y bienestar que experimenta lo convertirá en un creyente. ¡Espero verte en el tapete!

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