Los beneficios del chocolate

Hay pocas cosas en este mundo que sean tan decadentes y placenteras como el chocolate. Durante siglos, el chocolate ha simbolizado el amor, la pasión y el lujo. Pregúntale a cualquier adicto al chocolate que conozcas y seguramente te dirá que el poder del chocolate es tan intenso que desafía las meras palabras. Sabes que sabe bien. Retiro eso, sabes que sabe asombroso. También puede saber que el chocolate adecuado puede incluso ser saludable para usted. Sin embargo, el chocolate, especialmente el rico chocolate negro, es incluso mejor para ti de lo que jamás hayas imaginado.

Los mayas sabían que el chocolate era un poderoso tónico para la salud hace más de dos mil años, cuando molían semillas de cacao para hacer una bebida de sabor amargo que se usaba con fines medicinales. Los mayas también creían que la forma más pura de chocolate, la semilla de cacao, era un alimento de los dioses. Simbolizaba la vida y se usaba en muchos tipos de rituales y ceremonias. Sin embargo, no fue hasta mediados del siglo XVI que los europeos agregaron un poco de dulzura a su cacao y comenzaron la evolución del chocolate hacia el delicioso manjar con el que estamos familiarizados hoy.

Aunque hoy en día nos gusta nuestro chocolate un poco más dulce, la forma más pura de chocolate que llamamos "chocolate negro" hace mucho más que satisfacer a los golosos. El chocolate negro, es decir, el chocolate que tiene al menos un 70% de cacao puro, cuenta con algunos beneficios para la salud realmente sorprendentes. Es posible que ya haya oído hablar de algunos de ellos, como la protección contra las enfermedades cardíacas. Sin embargo, hay muchas más formas en las que el chocolate es bueno para la salud.

La etiqueta nutricional es realmente impresionante

Comencemos con el desglose nutricional del chocolate amargo. Una onza de chocolate negro que tiene al menos un 70% de cacao tiene hasta un 20% de la dosis diaria recomendada de hierro y magnesio. También es una buena fuente de cobre, potasio, zinc y selenio. El chocolate negro contiene hasta un 10% de su ingesta diaria de fibra y junto con todo esto, contiene una buena dosis de poderosos antioxidantes, similar a lo que encontraría en los arándanos, el té, el vino o el café. Tenga en cuenta que el tamaño de la porción que se indica aquí es de una onza. La barra de chocolate promedio puede oscilar entre tres y cinco onzas, o incluso más. Una onza de chocolate amargo tendrá, en promedio, 150-170 calorías, dependiendo de la marca. Desea tener en cuenta la moderación y controlar el tamaño de las porciones. Una onza es saludable, mientras que cinco onzas en una sola sesión están buscando problemas.

Hablando de antioxidantes

El chocolate negro es rico en antioxidantes llamados flavonoides. Estos antioxidantes luchan contra los radicales libres dañinos que causan enfermedades en su cuerpo. ¿Qué importancia tiene el chocolate negro como fuente de antioxidantes? Según ORAC, que es un estándar utilizado para medir la actividad antioxidante y la capacidad de ciertos alimentos, los granos de cacao sin procesar se encuentran entre los de mayor actividad antioxidante de todos los alimentos jamás probados, incluidas las potencias antioxidantes como los arándanos y el té. Cuanto más diluido esté el chocolate por otros ingredientes como la leche o el azúcar, menos poder antioxidante obtendrá. Incluir solo una onza de chocolate negro en su dieta diaria aumenta su protección antioxidante total.

Una caja en forma de corazón para tu corazón

El chocolate es, por supuesto, el regalo por excelencia del Día de San Valentín. La primera caja de bombones en forma de corazón apareció en escena en algún lugar a finales del siglo XIX. Desde entonces, la costumbre de regalar una caja de bombones en forma de corazón a un ser querido se ha convertido en sinónimo de San Valentín, aniversarios y otras ocasiones que exigen expresar sentimientos de amor. Sin embargo, cuando eliges una caja con forma de corazón para alguien especial que está llena de bocados de chocolate negro puro, también estás haciendo algo para proteger su corazón real. Un estudio mostró que comer una onza de chocolate al menos cinco veces a la semana resultó en una reducción del 57% en el riesgo de enfermedad cardiovascular. Se ha demostrado que el chocolate negro reduce los niveles de colesterol y reduce los niveles de acumulación de placa en las arterias.

Si se siente sofocado no es porque tenga presión arterial alta

Se rumorea que el chocolate induce sentimientos de amor y pasión durante siglos. Esto, por supuesto, puede provocar algunas palpitaciones del corazón e incluso mejillas rosadas. Sin embargo, si el chocolate que está comiendo es oscuro, es posible que sus síntomas no tengan nada que ver con la pasión o la presión arterial alta. Los flavinoles del chocolate amargo hacen que las arterias produzcan óxido nítrico, que luego le indica a las arterias que se relajen. Esto significa que su sangre fluye más libremente a través de sus arterias y venas. Combine esto con la prevención de la acumulación de placa que ofrece el chocolate amargo y obtendrá una mezcla dulce que lo ayudará a protegerse de la hipertensión, uno de los problemas de salud crónicos más comunes en la actualidad.

El chocolate amargo es realmente bueno para la piel

¿Ha escuchado esos desagradables rumores de que el chocolate es malo para el cutis? Una y otra vez, la investigación ha refutado esta leyenda urbana de amplia circulación. El chocolate con leche contiene lácteos y azúcar, que pueden desencadenar el acné en algunas personas debido a la forma en que sus cuerpos procesan esos alimentos. El chocolate negro, por otro lado, no contiene lácteos y tiene un contenido de azúcar mucho menor que su contraparte más ligera. El chocolate negro mejora la circulación, lo que aporta más oxígeno a la superficie de la piel. Esto a su vez le da a su piel un brillo saludable y estimula la regeneración celular. Un estudio interesante muestra que comer chocolate negro con regularidad en realidad puede ofrecer cierta protección contra los efectos dañinos de los rayos ultravioleta del sol. Esto no significa que deba omitir el protector solar; sin embargo, cuando se trata de protegerse contra el envejecimiento y el cáncer de piel, el chocolate es un elemento muy agradable para agregar a su arsenal.

Un momento en los labios es bueno para las caderas

¿Sabías que el chocolate amargo también puede ayudarte a perder peso? El chocolate negro, cuando se consume con moderación, envía una señal a tu cerebro de que estás saciado. Una combinación de los compuestos que contiene el chocolate amargo, su sensación en la boca y el aspecto psicológico de comer algo dulce, hace que su cuerpo crea que está lleno y satisfecho, lo que resulta en una ingesta calórica general más baja y una reducción de los antojos incontrolables.

El chocolate levanta el ánimo

Si se siente deprimido, una de las mejores cosas que puede hacer para remediar la situación es alcanzar un cuadrado de delicioso y rico chocolate negro. Una de las emociones más preciadas que podemos experimentar es la del amor. Cuando se está enamorando, o simplemente siente un amor intenso por alguien, su cerebro crea una sustancia química llamada feniletilamina, también llamada PEA. Este químico es responsable de todas las endorfinas para sentirse bien que iluminan su perspectiva y lo hacen incontrolablemente feliz. El chocolate negro provoca una liberación de endorfinas muy similar a la de dar y experimentar el amor. Un estudio de Finlandia ha descubierto que los bebés nacidos de mujeres que comieron chocolate con regularidad durante su embarazo muestran más signos de ser felices y experimentan menos estrés que los bebés que nacieron de mujeres que no consumieron chocolate. Si alguna vez hubo una buena razón para complacer un antojo hormonal dulce, esta es sin duda.

El chocolate es asombroso; sin embargo, la triste verdad es que no todo el chocolate que encontrará en las estanterías de su supermercado ha sido creado por igual. Para asegurarse de obtener el chocolate más saludable y de la más alta calidad posible, busque la siguiente información en la etiqueta de su chocolate favorito.

  • Porcentaje de cacao. La información de este artículo describe chocolate que tiene al menos un 70% de cacao puro. El chocolate con un 60% o más sigue siendo bueno si eso es todo lo que puede encontrar, pero cuanto mayor sea el contenido de cacao, más saludable será su chocolate. Algunas marcas suben hasta el 90%. Cuanto mayor sea el contenido de cacao, más rico y ligeramente más amargo será el chocolate. La mayoría de las personas que disfrutan del chocolate negro prefieren un porcentaje de cacao que oscila entre los sesenta y cinco y los ochenta.
  • Elija chocolate que contenga manteca de cacao en lugar de otras grasas como el aceite de palma.
  • Manténgase alejado del chocolate que use las palabras "hidrogenado" o "parcialmente hidrogenado" en cualquier parte de la etiqueta.
  • Evite el chocolate con leche, ya que este tipo de chocolate tiene el porcentaje más bajo de cacao real.
  • El chocolate blanco no contiene sólidos de cacao y, por lo tanto, no contiene los mismos beneficios nutricionales del chocolate negro.
  • Elija chocolate de calidad elaborado por empresas con altos estándares. Dada la forma en que se cultiva, almacena y fabrica el chocolate, hay mucho margen de error en el camino. Este error puede resultar en cualquier cosa, desde discrepancias leves en el sabor y textura hasta problemas con la presencia de moho en la barra de chocolate. Si es posible, busque empresas que tengan certificaciones ISO o HACCP para su proceso de fabricación.
  • Tenga cuidado con los aditivos que pueden agregar azúcar o calorías no deseadas. Los ingredientes como los rellenos de frutas secas, caramelo y crema pueden sabotear sus esfuerzos saludables de chocolate.
  • Elija orgánicos siempre que sea posible.

Si bien es esa época del año en la que comenzamos a esperar con ansias el Día de San Valentín y todos los dulces que acompañan a la flecha de Cupido, también es la época del año en la que la combinación de horas cortas de luz diurna y noches largas y frías puede tomar una perjudica su salud física y emocional. Si está deseando algo dulce, busque un tratamiento rico en antioxidantes como este saludable chocolate caliente.

Chocolate caliente sin culpa

(Para 2 porciones)

Ingredientes:

1 ½ tazas de leche de coco o almendras (sin azúcar)

½ taza de jugo puro de arándanos o granada (o para una versión para adultos, use vino tinto)

½ cucharadita de extracto puro de vainilla

2 cucharadas de cacao en polvo crudo y sin azúcar

1 cucharada de miel local

½ cucharadita de canela

¼ de cucharadita de cayena en polvo

¼ de cucharadita de cúrcuma

Crema batida sin azúcar o crema de coco batida

Virutas de chocolate negro

Instrucciones:

  • Combine todos los ingredientes, excepto la cobertura batida y las virutas de chocolate negro en una cacerola.
  • Caliente a fuego medio, revolviendo con frecuencia hasta que todos los ingredientes se combinen y el líquido esté humeante.
  • Vierta el cacao caliente en tazas de servir y cubra con cobertura batida y virutas de chocolate negro antes de servir.

Es importante recordar que la vida no se trata de lo que nos privamos de lo que nos privamos, sino más bien de lo que damos la bienvenida a nuestras vidas. El chocolate negro es una de esas pequeñas, aparentemente insignificantes, cosas que pueden traerte tanta felicidad. El chocolate satisface y sana no sólo a nivel emocional, sino también a nivel físico. Sólo un pequeño cuadrado, que mide sólo una pequeña onza, puede tener un impacto importante en su bienestar y su estado de ánimo. Haga un poco de indulgencia de chocolate una parte regular de su día y déjate disfrutar del lado más dulce de la vida.

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