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La vida natural

Los muchos beneficios del masaje

Por Angela Irish 16 Dec 2016
The Many Benefits of Massage - OZNaturals

¿A quién no le encanta la idea de tomarse un tiempo para sí mismos y disfrutar de un masaje relajante? Un masaje terapéutico profesional es una de las mejores formas de relajarse, descansar y desestresarse. Hoy en día, consideramos que el masaje es casi sinónimo de la palabra “mimos” y es la razón por la que muchos de nosotros elegimos los fines de semana y las vacaciones en un spa como la manera perfecta de recargar energías. Aunque los beneficios emocionales del masaje son poderosos, a lo largo del tiempo se han utilizado varias técnicas como un medio para curar el cuerpo físico. Algunos de los primeros informes sobre el masaje como medicina se remontan aproximadamente a hace tres mil años. A lo largo de este tiempo, hemos tenido la oportunidad de aprender cómo utilizar mejor el masaje para sanar el cuerpo y el espíritu. En tiempos más recientes, la investigación científica ha dado validez médica al masaje, que alguna vez se pensó como un enfoque de medicina alternativa o marginal.

La definición de la palabra “masaje” es frotar, manipular o amasar el cuerpo, los músculos y las articulaciones con las manos para aliviar el dolor y la tensión. Sin embargo, ahora estamos aprendiendo que el masaje hace más por su cuerpo que simplemente relaja algunos músculos y calma un cuello apretado. Resulta que cuando el cuerpo se estimula a través del masaje, hay cambios químicos y fisiológicos que ocurren en todo el cuerpo. Estas reacciones son la razón por la que el masaje puede tener beneficios tan profundos para condiciones específicas y la salud en general. Si tiene curiosidad acerca de las muchas formas en que el masaje puede ayudarlo a convertirse en la versión más saludable de usted mismo, eche un vistazo a esta lista de increíbles beneficios:

Músculos, articulaciones y flexibilidad

  • Aumentar la flexibilidad de las articulaciones, especialmente en aquellos con artritis y lesiones relacionadas con las articulaciones.
  • Ayuda a aliviar el dolor y acelerar la curación de lesiones de tejidos blandos y lesiones deportivas.
  • Mejora el rendimiento y disminuye la probabilidad de sobreesfuerzo por el ejercicio físico y la práctica deportiva.
  • Alivia el dolor de espalda y aumenta el rango de movimiento general
  • Libera la tensión y los nudos de los músculos sobrecargados o sobrecargados

Como tratamiento complementario para afecciones específicas

  • Mejora el flujo de aire para los asmáticos.
  • Reduce la presión arterial diastólica
  • Reduce los calambres y los dolores de cabeza asociados con el síndrome premenstrual
  • Facilita el trabajo de parto y la recuperación del parto
  • Mejora la digestión y disminuye la gravedad de los trastornos que afectan al sistema digestivo.
  • Alivia el dolor de la fibromialgia

Beneficios emocionales

  • Las personas que reciben masajes regulares tienden a experimentar menos ansiedad y depresión.
  • Reduce el insomnio relacionado con el estrés
  • Libera endorfinas de forma natural
  • Proporciona una sensación de tranquilidad y claridad.
  • Libera tensiones y reprime emociones

Beneficios para la piel

  • Cuando se combina con aceites curativos, la piel puede volverse más suave, tersa y mantener la elasticidad.
  • Mejora la circulación, que es importante para la salud de la piel.
  • Te da un brillo radiante y natural
  • Fomenta la regeneración de tejidos, lo que puede ayudar a reducir las cicatrices y la aparición de estrías.

Para comprender realmente cómo el masaje puede proporcionar tantos beneficios, primero debemos comprender qué le sucede al cuerpo durante un masaje. Hay dos procesos generales que ocurren durante un masaje. Estas respuestas se pueden clasificar como el proceso de respuesta de relajación y el proceso de respuesta mecánica. Ambos son igualmente importantes para lograr la curación a través del masaje.

La primera, la respuesta de relajación, es lo que ocurre casi involuntariamente cuando nos relajamos durante el tratamiento. Durante el masaje, es común que ocurran oportunidades fisiológicas, como una disminución de la presión arterial y una disminución de la frecuencia cardíaca y la respiración. Cuando esto ocurre, su cuerpo entra en un estado de relajación. Durante el estado de relajación, hay un aumento de la serotonina, una de las sustancias químicas para "sentirse bien" que produce nuestro cuerpo. A medida que ocurren todos estos cambios, los músculos del cuerpo comienzan a relajarse naturalmente. Una vez que los músculos se han suavizado y relajado, el masaje los manipula y cura más fácilmente. La mejor parte de esto es que estos beneficios no desaparecen inmediatamente en el momento en que se baja de la camilla de masaje. La respuesta de relajación puede durar horas o incluso días. Las personas que reciben masajes con regularidad informan que pueden lograr y mantener más fácilmente una sensación de relajación y calma, incluso en situaciones estresantes.

La segunda respuesta, el proceso mecánico, es la relajación física de los tejidos, el aumento de la circulación linfática y el flujo sanguíneo. El frotamiento y el amasado que se produce durante el masaje aumenta el flujo sanguíneo, la saturación de oxígeno y los nutrientes vitales para todas las células del cuerpo. El aumento de la circulación ayuda a la renovación y curación celular. También existe el beneficio inmediato de los músculos relajados. A medida que los músculos se relajan, liberan su control sobre los nervios circundantes, que es la causa principal de muchos tipos de dolor crónico. Varios órganos del cuerpo comparten las mismas vías neurológicas que los grupos de músculos que se tratan durante el masaje. Es por eso que masajear un área de su cuerpo puede ayudar a aliviar el dolor de otras fuentes.

Si finalmente te has comprometido a darte un masaje o has decidido incorporarlo a tu programa de bienestar, debes saber que no todos los masajes son iguales. Hay muchos tipos de masajes, cada uno con una técnica diferente y cada uno promueve diferentes beneficios para la salud y la relajación. Aquí hay una descripción general rápida de algunos de los estilos de masaje más populares.

  • Masaje de espalda: la espalda contiene grupos de músculos grandes e importantes que son esenciales para muchas de sus funciones diarias. Si alguna vez ha sufrido dolor de espalda, entonces sabe cuánto puede verse afectada su vida por estos grupos de músculos que no se encuentran en su condición óptima. Muchos practicantes y spas ofrecen un masaje simple y enfocado de espalda y cuello. En términos generales, este tipo de masaje dura aproximadamente treinta minutos y se enfocará en cualquier área de dolor u opresión que esté experimentando actualmente.
  • Tejido profundo: sus músculos están compuestos por múltiples capas y una red de tejido conectivo. A menudo, es en las profundidades de estas capas donde surgen las condiciones más dolorosas. Cuando estas capas de tejido están tensas o inflamadas, pueden causar problemas que incluyen dolor crónico, tensión repetitiva y problemas posturales que pueden convertirse fácilmente en una cascada de lesiones. El masaje de tejido profundo es el tipo de masaje que tiene como objetivo llegar a esta red más profunda de tejidos de apoyo. Esto se hace usando movimientos lentos y presurizados que producen calor y fricción a través del músculo.
  • Piedras calientes: este estilo de masaje, que ha ganado popularidad en los últimos años, implica la colocación de piedras lisas calentadas sobre ciertos puntos del cuerpo. El propósito de las piedras calientes es calentar y relajar los músculos para que puedan responder mejor al tratamiento de masaje. Algunos terapeutas optan por colocar las piedras en puntos específicos y dejarlas reposar durante un tiempo específico, mientras que otros aplicarán algo de presión y movimiento con las piedras calientes para deslizarse por el cuerpo.
  • Masaje prenatal: puede haber muchas molestias físicas asociadas con el embarazo. El masaje prenatal es un tratamiento de técnicas de masaje especializadas que abordan preocupaciones específicas relacionadas con el embarazo, como náuseas, hinchazón, dolor de cadera y articulaciones, estrés y ansiedad. El cuerpo de la embarazada requiere consideraciones especiales tanto en la posición como en la técnica. Por lo tanto, es importante cuando busque un masaje prenatal, aceptar solo los servicios de terapeutas que hayan sido capacitados y tengan experiencia específicamente con este tipo de masaje.
  • Reflexología: este estilo de masaje se ocupa de la aplicación de presión en ciertos puntos del cuerpo, que generalmente se enfocan en los pies y en ocasiones en las manos. La idea es que todo el cuerpo esté representado por ciertos puntos de presión en manos y pies. Al masajear estos puntos, ayuda a eliminar los bloqueos, libera energía y estimula las vías nerviosas asociadas con cada área.
  • Shiatsu: este tipo de masaje refrescante es una forma japonesa de trabajo corporal. En este estilo de masaje, solo se usan los dedos para aplicar presión al cuerpo en puntos específicos llamados medianas de acupuntura. Cada punto de presión se mantiene durante un período de tiempo específico, generalmente varios segundos. El punto es liberar la tensión y los bloqueos de energía que se interponen en el camino de la curación y el equilibrio dentro del cuerpo.
  • Masaje deportivo: este estilo de masaje está diseñado para tratar a personas que practican deportes o son muy activas físicamente. El masaje deportivo incluye una variedad de técnicas como estiramiento, fricción y trabajo de tejido profundo para ayudar a aliviar el estrés corporal del esfuerzo físico y prevenir lesiones futuras.
  • Sueco: cuando piensa en un masaje relajante de spa, es probable que el masaje sueco sea la imagen que le viene a la mente. Este popular estilo de masaje utiliza una variedad de golpes y presiones en las capas más superficiales de los músculos. Este estilo de masaje está destinado a relajar y suavizar el cuerpo. Se usa con menos frecuencia para tratar lesiones o dolencias específicas.
  • Tailandés: el masaje tailandés es una experiencia para todo el cuerpo que es excelente para aumentar la flexibilidad y el rango de movimiento. Con este estilo de masaje, en lugar de estar quieto, el terapeuta estira y manipula el cuerpo en ciertas posiciones que son de naturaleza yoga. Estas posiciones ayudan a alargar los músculos, aflojar la tensión y liberar la energía negativa.

El masaje está destinado a ser una experiencia muy relajante, curativa y terapéutica. Para asegurarse de aprovechar al máximo su sesión de masaje, siga estos consejos para buscar servicios y saber qué esperar durante su masaje.

  • La mayoría de los estados requieren que los masajistas en ejercicio tengan licencia. La licencia incluye los cursos correspondientes, un cierto número de horas de práctica supervisadas y un examen. Asegúrese de que el terapeuta que elija tenga licencia y practique de acuerdo con las pautas establecidas en su estado.
  • Hay varios lugares donde puede recibir un masaje. Asegúrese de elegir el que le resulte más cómodo. Puede recibir un masaje en un spa, resort, hotel, centro médico, consultorio de un médico privado o incluso en su propia casa. Muchas empresas también se están dando cuenta de los beneficios del masaje y los ofrecen regularmente en el lugar de trabajo. Dónde se sentirá más cómodo es una decisión completamente personal. Tenga en cuenta el tipo de ambiente en el que está más relajado, pero también el motivo de su masaje. Si está buscando un masaje para ayudar a curar una lesión grave, probablemente sea más adecuado para un masaje médico en un consultorio. Si necesita desestresarse, pero odia la idea de conducir y esperar en una oficina para recibir un masaje en un entorno desconocido, es posible que desee que un terapeuta de buena reputación venga a su casa. Cómo se siente acerca de dónde recibe su masaje y quién lo administra influirá en gran medida en el resultado.
  • Compruebe la reputación del masajista y solicite referencias, especialmente si llegan a su casa.
  • Hable con su masajista sobre cualquier inquietud o problema de salud que tenga antes de su masaje. Un terapeuta de buena reputación estará interesado en al menos un breve historial médico.
  • Algunos tipos de masajes requieren quitarse la ropa. Tiene derecho a pedir privacidad mientras se desviste y a que le proporcionen las cubiertas adecuadas. Si se siente incómodo, puede preguntar si se pueden hacer adaptaciones especiales para mantener su ropa puesta. Nunca hagas nada que te haga sentir incómodo.
  • Muchos terapeutas utilizan música, aceites esenciales y otros estímulos externos destinados a mejorar la experiencia. Si algo de esto no le sienta bien, asegúrese de mencionarlo para que puedan tener la oportunidad de crear una experiencia que sea agradable para usted.
  • Asegúrese de decirle a su terapeuta si tiene alguna sensibilidad o alergia en la piel.
  • Planifique que su masaje dure entre treinta y noventa minutos, según el tipo y cualquier consideración especial, como una lesión. Normalmente, la cantidad de tiempo se discute de antemano.

No hay duda de que la terapia de masaje puede ser beneficiosa para su mente y espíritu, pero ahora tenemos evidencia de que el masaje, en sus muchas formas, puede ser una parte integral de un estilo de vida saludable. Si siempre ha pensado en el masaje como un tratamiento autoindulgente, es hora de dejar de lado ese viejo patrón de pensamiento y darle la bienvenida al masaje a su vida como una modalidad de curación relajante y agradable. Trate a su espíritu y trate a su cuerpo con este arte curativo consagrado hoy.

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