El flaco con los edulcorantes artificiales

De todos los sabores que podemos experimentar, los que nos brindan más placer suelen ser los más dulces. No hay duda de que el azúcar es una de las cosas favoritas de Estados Unidos. También es uno de nuestros mayores peligros para la salud. Los científicos han determinado que el azúcar es una sustancia adictiva y los efectos negativos para la salud de la sobrecarga de azúcar plantean un problema grave tanto para nuestra cintura como para nuestra salud en general. Conocemos estos peligros, por supuesto, pero amamos nuestros dulces. Entonces, en un esfuerzo por ser más conscientes de la salud y tomar la mejor decisión para nuestro cuerpo, a menudo recurrimos a lo que parece ser una mejor alternativa: los edulcorantes artificiales. Hoy en día, hay tantas opciones de edulcorantes artificiales disponibles que podría suponer que son alternativas seguras para satisfacer su gusto por lo dulce. Sin embargo, la verdad es que los edulcorantes artificiales pueden ser tan dañinos para la salud como el azúcar real y, en algunos casos, podrían ser mucho peores.

Los edulcorantes artificiales son sustancias sintéticas que generalmente son mucho más dulces que el azúcar de mesa normal. Algunos edulcorantes artificiales se derivan de sustancias naturales como plantas, hierbas o incluso el propio azúcar. El hecho de que algunos de estos edulcorantes se obtengan de ingredientes naturales no los hace más saludables que sus contrapartes creadas químicamente. Casi la mitad de los adultos y el quince por ciento de los niños menores de diecisiete años consumen bebidas y otros alimentos endulzados con sustitutos artificiales del azúcar de forma regular, si no diaria. La popularidad de los edulcorantes artificiales es motivo suficiente para examinarlos más de cerca y considerar seriamente los posibles riesgos para la salud asociados con ellos.

Tal vez recuerde que la sacarina, uno de los sustitutos del azúcar más populares y ampliamente utilizados, estuvo una vez bajo fuego debido a estudios que demostraron que causaba cáncer de vejiga en animales de laboratorio. Esta investigación se realizó por primera vez hace décadas, cuando los edulcorantes artificiales apenas comenzaban a abrirse camino en el mercado de consumo. En el tiempo que ha pasado desde entonces, la sacarina y otros edulcorantes artificiales han sido objeto de más investigación y escrutinio. Algunas de estas investigaciones respaldan las teorías de que los edulcorantes artificiales son dañinos, mientras que otras han demostrado que son completamente seguros y otros aún informan que son seguros, pero solo con restricciones en la cantidad consumida. Con informes tan contradictorios, ¿qué vas a creer? Si bien la FDA ha aprobado los edulcorantes artificiales como aditivos alimentarios seguros, es importante que, como consumidor y defensor de su propia salud, observe todos los riesgos potenciales y tome decisiones informadas que considere que son las mejores para su propio cuerpo. y salud. Algunos problemas de salud comunes asociados con los edulcorantes artificiales incluyen:

  • Dolor de cabeza
  • Náusea
  • Malestar intestinal
  • Aumento de peso
  • Problemas metabólicos
  • Adicción al azúcar
  • Inflamación
  • Reacciones alérgicas

Los posibles efectos secundarios más graves de los edulcorantes artificiales pueden incluir:

  • Síndrome metabólico
  • Diabetes
  • Convulsiones
  • Demencia
  • Lesiones cerebrales
  • Alzheimer
  • Cáncer

En primer lugar, es importante comprender que todas las alternativas al azúcar que puede encontrar en los estantes de su supermercado o en sus alimentos favoritos son edulcorantes artificiales. Otras clases de edulcorantes incluyen alcoholes de azúcar, edulcorantes naturales y nuevos edulcorantes. Aquí, nos fijamos estrictamente en los clasificados como edulcorantes artificiales. Actualmente existen seis edulcorantes que la FDA considera seguros como aditivos alimentarios. Examinemos un poco más cada uno de ellos.

  • Sacarina: La sacarina es el edulcorante artificial más antiguo del mercado y se puede encontrar bajo las marcas Sweet'N Low, Necta Sweet y Sweet Twin. La larga historia de uso de la sacarina significa que ha habido mucho tiempo para que desarrolle una buena reputación, así como para estar rodeada de controversias. Los hallazgos originales vieron un aumento en los tumores cancerosos de la vejiga en ratas cuando se exponen a la sacarina. Desde entonces, algunos científicos han intentado desacreditar la asociación entre la sacarina y el cáncer en humanos al demostrar que no existe evidencia real de causalidad. La FDA también considera que la sacarina es un aditivo alimentario seguro. Lo que es importante tener en cuenta es que cada vez que una sustancia cause cáncer en animales de laboratorio, debemos considerar seriamente su seguridad y usar nuestro mejor juicio cuando se trata de consumo personal. La sacarina también es una sulfonamida, que es un desencadenante de alergia conocido en muchas personas con sensibilidad a los alimentos.
  • Aspartamo: El aspartamo es un endulzante popular que reconocerá por las marcas de NutraSweet o Equal. Este edulcorante, que fue aprobado para su uso primero en productos secos y luego en bebidas carbonatadas a principios de la década de 1980, se puede encontrar en más de seis mil alimentos diferentes. El aspartamo se compone de tres sustancias químicas diferentes; ácido aspártico, fenilalanina y metanol. Cada uno de estos productos químicos puede considerarse tóxico por derecho propio; sin embargo, si los sumamos tendrá una sustancia potencialmente peligrosa, aunque legal, en el mercado. Se estima que el aspartamo es responsable de casi el setenta y cinco por ciento de todas las reacciones a los aditivos alimentarios. Se informa que los rangos de posibles efectos secundarios del consumo de aspartamo abarcan desde dolores de cabeza leves hasta depresión e incluso lesiones cerebrales.
  • Sucralosa: Aunque la sacarina es el edulcorante artificial más antiguo del mercado, la sucralosa, que se conoce con el nombre de marca Splenda, es el más vendido. Es posible que escuche que la sucralosa se comercializa como una alternativa más natural a los edulcorantes artificiales porque se deriva del azúcar real. El problema es que el azúcar real se trata con múltiples sustancias químicas peligrosas y tóxicas, que incluyen cloruro de tritilo, cloruro de hidrógeno, cloruro de tionilo y tolueno, solo por nombrar algunos. La sucralosa se puede encontrar en decenas de miles de productos en todo el mundo. Se cree que el consumo de sucralosa daña la salud intestinal, empeora la diabetes y provoca fuertes dolores de cabeza. Una de las cosas más preocupantes acerca de la sucralosa es que antes de alcanzar los 250 ° F, comienza a descomponerse y liberar dioxinas, que son disruptores endocrinos y cancerígenos bien conocidos. Esto significa que la sucralosa no es apta para cocinar o incluso en algunas bebidas calientes; especialmente si le gusta calentar sus bebidas a temperaturas extremadamente altas y luego dejar que se enfríen durante un período de tiempo.
  • Neotame: Uno de los edulcorantes artificiales más relativamente nuevos en el mercado, el neotame fue aprobado por la FDA en 2002. Este edulcorante, que es fabricado por la misma compañía que fabrica NutraSweet, puede ser hasta 13,000 veces más dulce que el azúcar de mesa regular. El neotame es similar al aspartamo, sin embargo, no presenta algunos de los mismos problemas para las personas con ciertas afecciones de salud como la PKU. Sin embargo, dado que el aspartamo es responsable de tantas reacciones negativas a los alimentos, es fácil ver cómo el neotame, al estar estrechamente relacionado con el aspartamo, puede causar muchos de los mismos problemas. En este momento hay poca información y no hay estudios accesibles que prueben la seguridad del neotame.
  • Acesulfamo de potasio: Este edulcorante, que se puede encontrar bajo los nombres Ace-K o Sunett, tiene la ventaja de ser estable cuando se calienta. Esto lo convierte en una mejor opción para productos horneados o bebidas calientes. El principal problema con el acesulfamo de potasio es que, aunque se ha utilizado desde la década de 1980 y ha sido aprobado por la FDA, hay poca investigación que pruebe su seguridad. Además, este edulcorante contiene cloruro de metileno, que es un carcinógeno conocido.
  • Advantame: Esta es la adición más reciente a la lista de edulcorantes artificiales aprobados por la FDA. Este edulcorante, originario de Japón, ha sido aprobado para ser seguro como aditivo alimentario excepto cuando se agrega a carnes y aves. Advantame se deriva del aspartamo y, por lo tanto, tiene una estructura química muy similar. Esto significa que también conlleva algunas de las mismas asociaciones negativas que el aspartamo. Además, existe alguna evidencia que apunta a que Advantame causa malestar intestinal, función inmunológica comprometida y problemas de desarrollo prenatal en pruebas de laboratorio.

El azúcar es malo para ti, pero parece que los edulcorantes artificiales son aún peores, entonces, ¿qué se supone que debes hacer? La respuesta es sobre moderación. La persona promedio consume demasiada azúcar y reducir su ingesta podría ser lo mejor que puede hacer por su salud. Tal vez esté buscando reducir su consumo de azúcar porque está tratando de perder peso, o simplemente está tratando de tomar mejores decisiones para su salud. También podría ser que necesite reducir su consumo de azúcar debido a un problema de salud inmediato. Lo que sea que te haya traído a este punto; Es mejor ceñirse a los edulcorantes naturales a menos que su médico le haya indicado lo contrario. Como regla general, si la etiqueta de un ingrediente enumera algo “artificial”, es mejor dejarlo y buscar una opción diferente y natural. Aquí hay algunas sugerencias para reducir la cantidad de azúcar agregada que consume y al mismo tiempo evitar los edulcorantes artificiales potencialmente tóxicos.

  • Primero, intente dejar el hábito del azúcar. Esta es probablemente una de las cosas más difíciles de hacer, pero los efectos en su salud valen la pena. Empiece por eliminar el azúcar añadido de las fuentes más obvias, como los dulces y las bebidas azucaradas. A continuación, comience a leer las etiquetas y los ingredientes nutricionales. Te sorprenderá la cantidad de lugares furtivos en los que encontrarás azúcar, especialmente en los alimentos procesados. Una vez que comience a eliminar las fuentes de azúcar, sus ansias de dulzura comenzarán a disminuir.
  • Elija golosinas naturalmente dulces. Las frutas están llenas de dulzura natural y generalmente son bajas en calorías, ricas en nutrientes y mejor toleradas por personas con problemas de azúcar en sangre. Come una pieza de fruta cruda, mézclala en un batido, hornéala con un poco de canela, córtala en una ensalada de frutas o explora frutas nuevas y exóticas.
  • Elija edulcorantes naturales. Los edulcorantes como la miel, la melaza, el jugo de frutas, el jarabe de arce puro, el azúcar de dátiles y el néctar de agave agregan dulzura a sus bebidas y golosinas, además de que también ofrecen un sabor ligeramente diferente al del azúcar regular. Estos artículos también son más ricos en sabor que el azúcar regular y un poco rinde mucho. Pero no se equivoque, son azúcares y, al igual que con el azúcar de mesa, la moderación es la clave.
  • Si es absolutamente necesario elegir un sustituto del azúcar, elija un alcohol de azúcar como eritritol, isomalt, sorbitol o xilitol. Los edulcorantes de origen natural, como la stevia, también son una mejor alternativa a los edulcorantes artificiales. Los alcoholes de azúcar son carbohidratos dulces que se encuentran naturalmente en alimentos como las frutas, pero también se pueden fabricar en un laboratorio. Algunos alcoholes de azúcar pueden causar malestar intestinal cuando se consumen en grandes cantidades.

En un momento, pareció que los edulcorantes artificiales eran la respuesta a nuestra problemática relación con el azúcar. Parecían ser el elixir mágico que nos permitía no solo comer nuestro pastel, sino darnos un capricho sin límites. Desafortunadamente, si suena demasiado bueno para ser verdad, probablemente lo sea, y este es el caso de los edulcorantes artificiales que tenemos disponibles hoy. Cuando se trata de la dulzura en su vida, recuerde que lo natural es lo mejor y que las cosas más dulces de la vida deben ser saboreadas y apreciadas.

 

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