La beauté du yoga

Qu'est-ce que le yoga? C'est une question complexe, car le yoga signifie différentes choses pour différentes personnes. Cependant, d'un point de vue objectif, le yoga consiste essentiellement à intégrer des opposés apparents pour créer un tout. Le mot «yoga» dérive du mot sanskrit yuj, ce qui signifie attacher ou lier, souvent interprété comme l'union, ou le rapprochement des choses, en particulier en référence à l'esprit, au corps et à l'esprit.

Le yoga est né en Inde il y a longtemps, autour des sixième et cinquième siècles avant notre ère. Des sculptures sur pierre représentant des personnages dans des poses de yoga ont été trouvées sur des sites archéologiques de la vallée de l'Indus datant de 5000 ans ou plus. Dans ces temps anciens, le yoga était utilisé comme système pour améliorer la liberté personnelle, allonger la vie et atteindre un sens accru de réalisation de soi, ou l'état désigné en sanskrit comme Samadhi. La tradition du yoga a été transmise d'enseignant à élève sur une base individuelle, à travers des enseignements oraux et des pratiques physiques. Ce que nous appelons maintenant le yoga aujourd'hui est une compilation des expériences collectives de nombreuses personnes au cours de milliers d'années.

Certains des premiers textes relatifs au yoga ont été créés entre le 2nd et 5e siècles avant JC par un savant nommé Patanjali, qui a écrit les pratiques et les théories les plus courantes de son temps dans son livre intitulé, Les Yoga Sutras. Le système de yoga qu'il a décrit est appelé «Ashtanga Yoga», ou les huit membres du yoga (notez que l'Ashtanga yoga fait également référence à une série d'asanas physiques, que nous définirons plus tard). Aujourd'hui, ce système est parfois appelé «yoga classique» et la plupart des formes de pratique actuelles dérivent d'une certaine manière de ce système. Les huit étapes de la philosophie du yoga de Patanjali sont les suivantes:

  1. Yama: Contrainte, ou s'abstenir de thésauriser, de mentir, de voler et de violence.
  2. Niyama: Observance, ou contentement, étude, pureté et souvenir.
  3. Asana: Exercices physiques ou postures.
  4. Pranayama: Diverses techniques de respiration.
  5. Pratyahara: Préparation à la méditation, appelée «retrait des sens».
  6. Dharana: La concentration, ou la capacité de garder l’esprit sur un certain objet pendant un certain temps.
  7. Dhyana: Pratique de la méditation, être capable de se concentrer sur une seule chose pendant une période prolongée.
  8. Samadhi: La réalisation de soi, la compréhension de son vrai soi.

On pense que le yoga est arrivé en Occident à la fin des années 1800, mais il est devenu largement connu dans les années 1960, à l'époque d'un intérêt croissant pour tout ce qui est oriental. Avec sa première introduction aux États-Unis, le yoga était principalement considéré comme une pratique étrange du nouvel âge, souvent liée aux cultures hippies et alternatives. Avec le temps, cependant, le yoga en tant que pratique physique, discipline mentale et même phénomène de mode, a littéralement explosé. Aujourd'hui, les types de cours de yoga proposés sont apparemment infinis, tout comme les affirmations prometteuses pour la santé, sans parler de la beauté de votre pantalon Lululemon! La bonne nouvelle est que, que vous soyez un pratiquant quotidien dévoué, que vous n'ayez aucune idée de ce que signifie un chien descendant ou que vous vous trouviez quelque part entre les deux, vous pouvez bénéficier d'en apprendre davantage sur le yoga et de l'intégrer à votre routine.

Alors que les philosophies du yoga telles que les huit membres de Patanjali sont fascinantes à explorer, la plupart des gens du monde occidental se concentrent sur le troisième membre, Asana, ou pratique physique. Les poses présentées dans les cours de yoga sont appelées Yoga Asanas, qui sont simplement des formes différentes que nous créons avec notre corps. En général, la pratique de ces poses est faite pour gagner en souplesse, renforcer les muscles et calmer l'esprit. Bien qu'il existe de très nombreux types différents de yoga asana, le thème principal est à nouveau de s'unir, et le plus souvent dans la pratique physique, cela fait référence à l'esprit et au corps, à travers le véhicule de la respiration. Dans notre société, nous réfléchissons rarement à notre respiration, cela se produit automatiquement après tout, alors pourquoi s'embêter? Eh bien, la recherche a montré que le fait d'accorder plus d'attention à notre respiration réduit le stress, abaisse la tension artérielle, atténue l'anxiété et stimule même la croissance cérébrale, parmi de nombreux autres avantages. Presque tous les types de yoga auxquels vous participez vous obligeront à faire attention à votre respiration dans une certaine mesure, généralement en relation avec les mouvements et les positions que vous faites avec votre corps.

Alors par où commencer? Dans le cadre de la pratique du yoga physique Asana, il existe de nombreuses écoles ou types différents de yoga auxquels participer. La plupart des gens sont familiers avec un terme générique appelé Hatha Yoga. Ce terme englobe diverses formes que vous avez peut-être déjà entendues: Vinyasa, Yin, Restorative, Iyengar, Kundalini, Bikram et Ashtanga, pour n'en nommer que quelques-unes. Selon le type d'expérience physique, mentale et spirituelle que vous recherchez, un ou plusieurs de ces styles peuvent vous interpeller. Vous trouverez ci-dessous une brève description de chacun, y compris qui bénéficiera le plus de chaque pratique:

Vinyasa: Une forme de yoga fluide et dynamique qui est fortement axée sur la liaison entre la respiration et le mouvement. Littéralement, le terme «Vinyasa» peut également être défini comme «le lien entre le mouvement du corps et la respiration». Ce style de yoga relie les poses ensemble pour créer une séquence continue; comprenant généralement des transitions à travers une série de mouvements appelés Salutations au soleil, qui est en fait une autre définition du terme «Vinyasa» sous forme nominale. En raison de la nature dynamique de ce type de pratique, les cours de yoga Vinyasa sont souvent cardiovasculaires et très aérobies, parfaits pour les personnes qui cherchent à renforcer et à allonger leurs muscles. Cependant, il existe de nombreux niveaux de cours de Vinyasa, les débutants doivent s'en tenir aux cours de niveau un pour commencer afin d'apprendre les postures de base avant de passer à des offres plus rigoureuses.

Yin: Un style de yoga au rythme plus lent où les poses au sol sont maintenues pendant de longues périodes, généralement environ cinq minutes chacune avec très peu d'effort musculaire. Ce style est de nature plus méditative et travaille à cultiver la conscience, le silence intérieur et la patience. Les poses les plus souvent trouvées dans les cours de Yin Yoga appliquent un stress modéré aux tissus conjonctifs du corps grâce à leurs prises longues et stables, visant à augmenter la circulation dans les articulations et à améliorer la flexibilité. Ces poses affectent principalement la partie inférieure du corps, les hanches, le bassin, l'intérieur des cuisses et la colonne vertébrale inférieure. Le Yin est recommandé à tous ceux qui cherchent à étirer profondément les muscles et à ralentir un esprit occupé.

Restauration: Ce type de yoga est très similaire au Yin en ce sens qu'il implique principalement des poses au sol tenues pendant de plus longues périodes, destinées à calmer le système nerveux et à guérir le corps physique. Le yoga réparateur est souvent utilisé pour les personnes qui se remettent d'une blessure ou d'une maladie, car il incorpore généralement l'utilisation d'accessoires, utiles pour permettre au praticien de maintenir son équilibre tout en se relaxant pleinement. Comme le Yin, cette forme de pratique du yoga est suggérée à tous ceux qui cherchent à atteindre plus de paix intérieure et à ouvrir et guérir les muscles tendus ou blessés.

Iyengar: Iyengar Yoga a été développé et nommé d'après un professeur nommé B.K.S Iyengar et se concentre principalement sur l'alignement, les détails et la précision. Ce système de yoga comprend plus de 200 asanas de yoga et 14 types différents d'exercices de respiration, allant du débutant à avancé. Les élèves se déplacent systématiquement et progressivement dans les postures à mesure que leur niveau de compétence et leur compréhension augmentent. Le yoga Iyengar a été l'un des premiers types à utiliser des accessoires tels que des couvertures, des sangles et des blocs pour garantir un alignement correct et minimiser le risque de blessure. Les accessoires sont un élément clé de cette forme de pratique et la rendent également très accessible à tous, y compris aux personnes à mobilité et amplitude de mouvement limitées.

Kundalini: Cette forme de pratique très spirituelle tourne autour de la notion de son homonyme, Kundalini, qui signifie «une énergie spirituelle ou force de vie située à la base de la colonne vertébrale, conceptualisée comme un serpent enroulé». La pratique de ce type de yoga vise à éveiller cette force vitale à partir de sa base enroulée et à la faire monter à travers les six chakras situés de haut en bas sur la longueur de la colonne vertébrale, sortant finalement par le 7e chakra, situé au sommet de la tête. Ce processus se produit principalement à travers le corps énergétique et est davantage enraciné dans les techniques de respiration (Pranayama) et les méditations que dans les asanas physiques. Cette forme de yoga est suggérée pour ceux qui recherchent une expérience plus spirituelle et pour ouvrir des canaux d'énergie.

Bikram: Largement connu sous le nom de «yoga chaud» original, le yoga Bikram est une série de 90 minutes de 26 postures et de deux exercices de respiration effectués dans une pièce idéalement chauffée à 104 degrés avec 40% d'humidité. Il a été synthétisé par Bikram Choudhury à partir de poses traditionnelles de hatha yoga et de techniques de pranayama et popularisé à partir des années 1970. Cette forme de yoga vous fera transpirer, beaucoup de temps! L'idée derrière les conditions hautement contrôlées est que les toxines sont libérées par la transpiration excessive et la chaleur permet un étirement plus profond des muscles pour améliorer la flexibilité et augmenter la circulation. Lorsque vous participez au Bikram Yoga, il est très important de rester bien hydraté car vous risquez de perdre plusieurs kilos d'eau au cours d'un cours. Ce type de yoga est recommandé si vous cherchez à perdre du poids, à vous désintoxiquer et à vous entraîner sous la pluie.

Ashtanga: En plus d'être définie comme les huit membres du yoga créés par Patanjali, la pratique du yoga Ashtanga est également un style de yoga popularisé par K. Pattabhi Jois au cours du 20e siècle. Ce style comprend six séries: la série primaire, la série intermédiaire, la série avancée et trois variantes de la série avancée. Les élèves commencent par apprendre la série primaire, généralement dans un style appelé Mysore, qui a été nommé d'après la ville de Mysore en Inde où Pattabhi Jois a enseigné. Ce style implique que les élèves apprennent les postures une par une, les mémorisent et s'exercent dans la même pièce que les autres sans être dirigés par un enseignant. Le rôle de l'enseignant est de guider les élèves et de fournir des aides dans les postures. Dans le style Mysore, les étudiants de tous niveaux peuvent pratiquer ensemble. Cette forme de yoga est assez physique et basée sur la force, mais également accessible aux débutants

Quel que soit le style que vous choisissez, l'un des plus grands avantages du yoga est que presque tout le monde peut le pratiquer sous une forme ou une autre. Vous n’avez pas besoin d’être un athlète et aucun équipement coûteux n’est nécessaire. Les débutants peuvent vouloir commencer par suivre un cours dispensé par un instructeur expérimenté, mais il existe également de nombreuses vidéos et livres utiles. De plus, il existe des modifications pour chaque pose pour s'adapter à tout niveau de forme physique ou de mobilité. Une belle chose à propos du yoga est qu'il est non compétitif et généralement très accueillant pour tout le monde. Dans le même sens que de nombreux autres régimes d'exercice, il n'y a vraiment pas de limites tant que vous ne les placez pas sur vous-même. Ceci est peut-être encore plus vrai avec le yoga, car l'immense pouvoir de votre esprit entre plus en jeu qu'avec d'autres formes d'exercice. En liant consciemment la respiration au mouvement, vous êtes en mesure d'exploiter réellement votre volonté interne et d'allumer un feu en vous qui n'aurait peut-être pas existé.

Alors que le yoga est devenu de plus en plus populaire dans la culture traditionnelle, ses bienfaits pour la santé physique et mentale sont largement étayés par la recherche. Selon la clinique Mayo, la pratique du yoga peut réduire le stress, améliorer la condition physique et même aider à gérer des maladies chroniques telles que les maladies cardiaques et l'hypertension artérielle. Des études ont également montré que le yoga peut réduire les symptômes et améliorer la qualité de vie des personnes souffrant de dépression, de douleur, d'anxiété et d'insomnie. Une flexibilité accrue, un meilleur équilibre et une meilleure amplitude de mouvement sont quelques-uns des changements les plus immédiats que les étudiants novices en yoga remarquent. Ces avantages contribuent également à réduire vos risques de blessures dans les sports et les activités de la vie quotidienne.

Une meilleure posture est un autre résultat souhaitable de la pratique du yoga. De nombreuses poses assises et debout améliorent la force du tronc, ce qui facilite la position droite et l'allongement de la colonne vertébrale. Ceci est particulièrement important lorsque nous commençons à vieillir, car la colonne vertébrale aura naturellement tendance à se courber, entraînant une perte de hauteur avec le temps et une augmentation de l'affaissement. Un objectif principal du yoga est de renforcer les muscles du dos, ce qui améliore la posture et aide à maintenir la colonne vertébrale dans un meilleur alignement.

Que vous soyez déjà un pratiquant de yoga ou que vous soyez novice dans cette ancienne forme de mouvement, il vaut la peine d'incorporer une sorte de yoga dans votre routine d'exercice. Vous constaterez peut-être qu'une fois que vous commencez à vous accorder davantage à votre respiration et à votre corps, le sentiment d'aisance et de bien-être que vous ressentez fera de vous un croyant. Au plaisir de vous voir sur le tapis!

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