Dejar el hábito del azúcar

Los dulces son maravillosos, ¿no? Solo la idea de un cupcake con glaseado azucarado, arremolinado hasta un pico en la parte superior o la cremosa y fresca decadencia de un rico helado de chocolate es suficiente para desatar los antojos. Todos sentimos que merecemos un pequeño capricho de vez en cuando. Si bien realmente no hay ningún daño en la idea de una recompensa ocasional, el problema es que lo que muchos de nosotros vemos como un regalo ocasional es en realidad una indulgencia diaria. Para empeorar las cosas, hay azúcar escondido en tantos alimentos inesperados. Estos dos factores combinados son la causa detrás de la sorprendente estadística de que la dieta estadounidense típica incluye hasta media libra de azúcar al día. Esta cantidad de consumo regular de azúcar no deja de tener consecuencias. Lo estamos pagando caro con la salud de nuestro cuerpo y la apariencia de nuestra piel.

Para darle una idea visual de la cantidad de azúcar que consume el estadounidense típico cada día, le reto a que saque la balanza de su cocina y mida media libra de azúcar. Para hacerlo aún más simple, vaya a su cocina y llene una taza de ocho onzas con azúcar. Ahí tienes. Esto es lo que consume el estadounidense promedio en un solo día; más de setecientas calorías de dulzor puro, inflamatorio y perjudicial para la salud. Quizás esta no sea la cantidad que consume, especialmente si generalmente toma decisiones conscientes de su salud. Sin embargo, dado el hecho de que la mujer promedio solo debe consumir aproximadamente seis cucharaditas, o un valor de cien calorías, de azúcar agregada cada día, existe una buena posibilidad de que esté sufriendo los efectos tóxicos del exceso de azúcar en su dieta.

La razón por la que tantas personas conscientes de su salud sufren de sobrecarga de azúcar es porque se encuentra en casi todas partes. Es posible que se sorprenda al conocer algunos de los lugares furtivos donde puede encontrar azúcar agregada. Algunas opciones "saludables" en realidad tienen más azúcar que un delicioso trozo de chocolate negro. Aquí hay una lista rápida de algunas de las formas más furtivas y comunes en las que se agrega azúcar a la dieta diaria:

  • Barras de desayuno o snack: Esa querida barra de desayuno de granola o energía te proporcionará mucho más que solo un poco de nutrición para pasar la mañana. Muchos de ellos contienen de 15 a 25 gramos de azúcar cada uno. Esto es más de la mitad de la ingesta diaria sugerida en una sola barra.
  • Yogur: Una forma de satisfacer su ingesta diaria de azúcar en una sola toma es consumir su yogur con sabor a frutas favorito. El yogur tiene azúcares naturales, que están bien, pero las variedades con sabor a menudo contienen hasta 30 gramos de azúcar agregada. Esto equivale a seis cucharaditas de azúcar en una pequeña taza de yogur.
  • Fruta seca: El azúcar en la fruta fresca es natural y representa poca o ninguna amenaza de daño a su salud. Sin embargo, una vez que deshidratas una pieza de fruta, todo el contenido de azúcar se concentra en un bocado mucho más pequeño. Además, a muchos bocadillos de frutas secas que se alinean en los estantes de su supermercado se les agrega azúcar adicional durante la fabricación. Una porción de frutos secos puede contener hasta 30 gramos de azúcar.
  • Jugos de fruta: Probablemente haya escuchado que siempre es mejor comer la fruta en lugar de beberla, y el azúcar agregada es una de las razones. A menos que esté buscando jugo que sea 100% puro y sin azúcar, es probable que obtenga un día completo de azúcar en una porción.
  • Salsas y Aderezos: Incluso los productos salados, como la salsa BBQ o los aderezos para ensaladas, contienen una cantidad increíble de azúcar. Nuestras papilas gustativas están diseñadas para captar ciertos sabores, y el dulce es uno de los favoritos. Un poco de azúcar agregado a las salsas y aderezos agrega un perfil de sabor que parece que nos encanta. Puede agregar fácilmente hasta medio día de azúcar a su ensalada por lo demás saludable.

Con el azúcar infiltrándose en muchos de nuestros alimentos favoritos, muchos de los cuales tienen la reputación de ser opciones saludables, no es de extrañar que tengamos un problema tan enorme con la adicción al azúcar en nuestra sociedad actual. Si cree que el término "adicción al azúcar" es un poco exagerado, es posible que se sorprenda al saber que los científicos han determinado que el azúcar es de hecho una sustancia adictiva, y una gran cantidad de nuestra población padece al menos algún grado de adicción a ella. El azúcar estimula exactamente los mismos receptores de placer que las sustancias narcóticas como la cocaína o la heroína. Además, los síntomas de abstinencia del azúcar pueden ser lo suficientemente graves como para interferir con sus actividades diarias. Algunos efectos secundarios de la abstinencia de azúcar incluyen fuertes dolores de cabeza, síntomas parecidos a los de la gripe, dolores corporales aleatorios, letargo, cambios de humor, ansiedad, depresión y temblores.

No es ningún secreto que el azúcar es malo para la cintura, pero los efectos secundarios de un exceso de azúcar en su dieta van más allá de unos pocos kilos de más. Estas son solo algunas de las formas en que el azúcar puede ser perjudicial para su bienestar:

  • No todas las calorías son iguales. Las calorías que se ingieren de fuentes azucaradas envían señales al cerebro de que no estás completamente saciado. Esto significa que cuanto más azúcar consume, más desea.
  • El azúcar afecta tus papilas gustativas. Esta es otra forma en que el azúcar se vuelve adictivo. Tus papilas gustativas desarrollan tolerancia a los sabores dulces y pronto necesitarás más dulzura para satisfacer tus antojos. La mayoría de las personas que abandonan los azúcares agregados durante solo una o dos semanas descubren que los alimentos dulces que una vez comieron se vuelven casi demasiado dulces para tolerarlos. Sin embargo, este efecto no es duradero para las personas que regresaron inmediatamente a sus viejos hábitos alimenticios.
  • El azúcar se descompone en glucosa y fructosa en el cuerpo. En realidad, el cuerpo humano no necesita fructosa, por lo que el hígado la descompone en su totalidad. Este puede ser un proceso agotador para el hígado, especialmente cuando está sobrecargado por el consumo excesivo de azúcar. Con el tiempo, este proceso puede provocar una afección llamada enfermedad del hígado graso no alcohólico.
  • El consumo excesivo de azúcar contribuye al desarrollo de diabetes tipo II. Cuando no se controla, la diabetes puede causar problemas de salud graves, como enfermedades renales y cardíacas.
  • El consumo excesivo de azúcar provoca niveles elevados de insulina. Se cree que los niveles altos de insulina contribuyen al crecimiento descontrolado de células mutadas, también conocido como cáncer. El azúcar también promueve inflamación en el cuerpo, que también es una causa sospechada de muchos cánceres. Cada vez hay más evidencia de que las personas que consumen mayores cantidades de azúcar tienen una probabilidad mucho mayor de desarrollar algún tipo de cáncer en su vida.
  • El azúcar daña tu piel. Demasiada azúcar causa afecciones inflamatorias de la piel, como acné y rosácea. El azúcar también contribuye a la descomposición del colágeno natural, que es lo que ayuda a mantener la piel suave, radiante y libre de arrugas. Demasiada azúcar puede resecar la piel y contribuir al envejecimiento prematuro.

En este punto, puede estar diciendo: "Está bien, lo entiendo, pero ¿qué puedo hacer al respecto?" Dejar el hábito del azúcar es difícil, y si nunca lo ha intentado antes, se sorprenderá de lo difícil que puede ser. Existen algunas teorías diferentes sobre la mejor manera de eliminar el azúcar de su vida. Algunos dicen que el mejor enfoque es dejarlo poco a poco, renunciando un poco a su ingesta habitual de azúcar todos los días. Otros dicen que dejarlo de golpe es la única forma de hacerlo porque incluso una probada de azúcar solo hará que se te antojen más, lo que hará que el proceso sea aún más difícil. Tiendo a estar de acuerdo con la teoría posterior, pero cada persona es diferente y cuando se trata de dejar el hábito del azúcar, tienes que ir por la ruta que hará que el proceso sea más fácil y permanente para ti. Independientemente de cómo elijas hacerlo, aquí tienes algunos consejos que te ayudarán en el camino:

  • No confíe en edulcorantes artificiales. Los alimentos y bebidas endulzados con un sustituto sin azúcar pueden ayudarlo en algunos de los momentos más difíciles, pero aún así indican las mismas respuestas de placer y saciedad que el azúcar puro. El consumo de edulcorantes artificiales puede hacer que tus antojos de azúcar se disparen justo cuando estás intentando dominarlos con todas tus fuerzas.
  • Confíe en la dulzura natural. Satisface tus antojos de dulces con frutas frescas enteras. Además de disfrutar de la dulzura natural, también cosecha los beneficios nutricionales. Tenga en cuenta que algunas frutas son bastante densas en calorías, por lo que la moderación siempre es mejor.
  • Deja el hábito con un amigo. Las personas tienden a tener más éxito cuando tienen un oído comprensivo y un socio responsable.
  • Elija una actividad para hacer cuando los antojos realmente golpeen con fuerza. Para algunas personas, los antojos de azúcar también pueden tener vínculos emocionales. Descubra los factores que desencadenan el antojo y busque algo más que sustituya al azúcar durante esos momentos. ¿Come dulces durante todo el día en el trabajo? Quizás puedas escuchar una canción inspiradora en su lugar. ¿Anhelas los dulces cuando estás aburrido? Elija una actividad que siempre haya querido probar y practíquela cuando se le presenten los antojos.
  • Tomar el control de algo. Durante las peores partes de dejar un mal hábito, es fácil sentirse un poco fuera de control. Si esto sucede, haga algo que le devuelva el control. Termina un proyecto de manualidades, limpia tu casa, organiza algo, etc.
  • Intente escribir un diario o un blog durante el proceso. Para muchos de nosotros, la adicción al azúcar puede tener sus raíces en nuestro pasado emocional. Para realmente dejar un mal hábito, debes comprender tu relación con él. A veces, la mejor manera de hacerlo es escribiendo sus pensamientos.
  • Conviértete en un lector de etiquetas. El azúcar se esconde en tantos lugares inesperados. La única forma de saber realmente de dónde proviene todo el azúcar adicional en su dieta es leer cada etiqueta, o mejor aún, elegir alimentos naturales que no requieren etiquetas.
  • Duerma lo suficiente y aprovéchese de alimentos nutritivos. Cuanto más esfuerzo ponga para mantener su cuerpo y su espíritu saludables, más fácil será deshacerse del azúcar de su vida para siempre.

Es seguro decir que hay muchas personas a las que les encanta el azúcar, y renunciar a todo lo que amas puede ser algo muy difícil de hacer. Puede ser poco realista pensar que es posible renunciar a todo el azúcar. El azúcar natural de la fruta no es perjudicial para usted siempre que se consuma con moderación y no tenga una condición de salud preexistente que limite la fruta fresca en su dieta. No hay duda de que uno de los principales desafíos para reducir la ingesta de azúcar es el hecho de que se agrega a tantos alimentos que comemos comúnmente. Una vez que conozca esas fuentes de azúcar, limitar la cantidad en su dieta se vuelve significativamente más fácil. ¿Qué ganarás con eso? En una semana, comenzará a notar cambios positivos en su estado de ánimo, energía y cómo su piel se irradia de una manera completamente nueva. A largo plazo, los beneficios de reducir los azúcares agregados en su dieta son innumerables. Empiece a dejar el hábito del azúcar ahora para tener una piel radiante, una salud vibrante y para comenzar a vivir una vida dulce.

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