Nettoyage écologique 101

Je ne sais pas pour vous, mais j’ai le sentiment qu’une maison fraîchement nettoyée est l’un des grands plaisirs de la vie de tous les jours. C'est rafraîchissant et apaisant à la fois. Cela me calme l'esprit pour nettoyer le désordre et les débris de la vie quotidienne et profiter de mon magnifique environnement propre. Certes, mon idée de ce qui définit propre a changé au fil du temps. Quand j'étais plus jeune, j'associais à la propreté une odeur de produits de nettoyage parfumés au pin et un soupçon d'eau de javel. Puis, à un moment donné, j'ai réalisé que pour «sentir» le propre, je plongeais toute ma maison dans des centaines de produits chimiques inconnus, dont beaucoup avaient des risques potentiels connus pour ma santé. Je me suis mis à nettoyer mes fournitures de nettoyage et suis tombé sur le mouvement de nettoyage vert.

Le nettoyage écologique est un terme utilisé pour désigner les produits de nettoyage et les méthodes de nettoyage qui sont respectueux de l'environnement et ne présentent aucun risque pour votre santé ou l'intégrité de votre environnement. En un mot, le nettoyage écologique consiste à éliminer les produits chimiques toxiques et à choisir des produits emballés dans des matériaux écologiques. En tant que consommateurs, nous avons été formés pour rechercher certains mots ou phrases clés qui nous parlent émotionnellement. Des expressions telles que «force industrielle», «force maximale» et «super puissant» vous indiquent toutes que la bouteille de nettoyant chimique aux couleurs vives dans vos mains est sûre de tuer tous les microbes sur toutes les surfaces et de protéger votre maison des envahisseurs bactériens. Le problème est que bon nombre de ces produits chimiques peuvent causer plus de tort que de bien, et nous ne sommes pas toujours conscients de la gravité des risques potentiels.

Si vous jetez un œil à l'intérieur de la maison américaine typique, vous trouverez en moyenne 63 produits chimiques différents, dont la plupart appartiennent à au moins une des catégories suivantes; neurotoxines, perturbateurs endocriniens et carcinogènes. Vous auriez du mal à trouver une substance de nettoyage non verte standard achetée dans le commerce qui ne relève pas d'au moins une de ces étiquettes indésirables. En outre, pratiquement chaque étiquette comprendra un avertissement de danger. Quelle est la gravité de ces avertissements? Voici un bref aperçu pour vous.

  • Le mot «prudence» signifie que si vous consommez accidentellement une quantité comprise entre une once et une pinte, les résultats peuvent être nocifs ou mortels.
  • Le mot «avertissement» indique qu'une cuillère à café d'une once peut être nocive ou mortelle.
  • Le mot «danger» signifie que si peu de goût peut être fatal.

Certes, la plupart d’entre nous ne font pas le tour de goûter nos produits de nettoyage et nous suivons toutes les directives recommandées pour garder les produits chimiques hors de portée des enfants et des animaux. Cependant, que pensez-vous qu'il se passe lorsque vous nettoyez votre sol ou essuyez votre comptoir? Les résidus de ces produits de nettoyage restent et les petits corps des enfants et les systèmes délicats des animaux sont exposés à ces toxines résiduelles en quantités proportionnellement élevées pour leur taille corporelle, ce qui peut causer une série de problèmes graves. La situation dans son ensemble est en contraste total avec le concept de «propre».

Plutôt que d'abandonner complètement le nettoyage (ce qui semble attrayant à certains moments!), Concentrez-vous sur le vert pour vos routines de nettoyage régulières. Avec le printemps qui nous taquine, c'est à peu près cette période de l'année où vous commencez à être enthousiasmé par la possibilité de faire un nettoyage en profondeur et de repartir à neuf. Il n'y a pas de meilleur moment pour verdir votre acte de nettoyage. Voici quelques façons dont le nettoyage écologique est bon pour vous et votre maison.

  • Vous réduisez le niveau de pollution de votre maison. Même si vous n'utilisez qu'occasionnellement un nettoyant chimique, vous libérez des produits chimiques nocifs dans votre environnement. La recherche montre que l'utilisation de produits chimiques non verts une seule fois par semaine augmente le risque de développer des problèmes respiratoires tels que l'asthme.
  • Le nettoyage écologique ne représente aucune menace pour vous et vos proches. De nombreux nettoyants standards sont des irritants pour la peau, les yeux et les poumons et peuvent immédiatement provoquer des brûlures, des cloques ou une irritation lorsqu'ils sont touchés ou inhalés.
  • Vous saurez ce que vous utilisez. Recherchez des produits qui divulguent 100% des ingrédients sur leur emballage. Vous serez surpris de voir combien peu font cela. Chose choquante, il n'existe pratiquement aucune réglementation concernant l'utilisation et l'étiquetage des produits chimiques ménagers potentiellement nocifs, grâce au fort lobbying de l'industrie chimique.
  • Vous pouvez découvrir ce à quoi ressemblent les odeurs de propreté réelles et naturelles et, ce faisant, améliorer la qualité globale de votre air. Plutôt que d'associer des odeurs chimiques et propres, vous vous rendrez compte que les parfums naturels sentent mieux. Vous pouvez même parfumer votre maison en ajoutant des huiles essentielles naturelles à vos produits de nettoyage écologiques.
  • Vous faites du bien pour l'environnement. Une partie du nettoyage écologique consiste à prendre conscience des effets à long terme de nos choix. Les produits de nettoyage écologiques sont biodégradables, ne représentent aucune menace pour le sol ou les systèmes d'eau et offrent des emballages recyclables et, dans de nombreux cas, créés à partir de matériaux recyclés.
  • Moins de triclosan. Le triclosan est un antibactérien commun mais puissant que l'on trouve dans de nombreux savons et nettoyants. La surutilisation des produits antibactériens a fait les gros titres ces derniers temps, notamment en ce qui concerne une résistance bactérienne accrue aux antibiotiques. Les antibactériens ajoutés peuvent non seulement créer des superbactéries, mais ils interfèrent également avec le fonctionnement de votre thyroïde et provoquent des déséquilibres hormonaux.
  • Vous savez ce que vous obtenez. Que vous achetiez des produits de nettoyage écologiques ou que vous fabriquiez les vôtres, la liste des ingrédients est courte et reconnaissable. Vous n'avez pas besoin de vous inquiéter ou de vous interroger sur la liste interminable de produits chimiques que vous ne pouvez pas prononcer et avez besoin d'un diplôme d'études supérieures en chimie pour comprendre comment ils fonctionnent.
  • Vous économisez de l'argent. De manière générale, il est moins coûteux de passer au vert, surtout si vous fabriquez vous-même vos produits de nettoyage. Vous avez probablement déjà les ingrédients pour des produits de nettoyage sûrs, efficaces et naturels dans votre garde-manger, et ils ne vous coûtent que quelques centimes à fabriquer.

Si vous envisagez de passer au vert avec votre routine de nettoyage, mais que vous craignez que votre maison ne soit pas aussi propre que si vous utilisiez des produits chimiques, détrompez-vous. Gardez à l'esprit que les générations avant nous comptaient sur des ingrédients simples et de base pour garder leur maison propre et qu'ils fonctionnaient à merveille. Avant de laisser le doute prendre le dessus, essayez-le. Voici tout ce dont vous avez besoin pour commencer:

  • Ajoutez ces articles à votre liste d'achats; bicarbonate de soude, vinaigre, peroxyde d'hydrogène, borax, savon de Castille pur, eau purifiée, agrumes et vos huiles essentielles préférées. Vous pouvez nettoyer à peu près tout avec différentes combinaisons d'éléments de cette liste.
  • Si vous choisissez d'ajouter des huiles essentielles à vos solutions nettoyantes, choisissez des huiles aux propriétés antiseptiques. Les huiles essentielles d'arbre à thé, de lavande, de romarin, d'eucalyptus, de citron, de menthe poivrée et de thym sont de bons choix. Gardez à l'esprit que les huiles essentielles doivent toujours être diluées et qu'il est préférable d'éviter le contact direct de la peau avec les huiles essentielles non diluées, car une irritation cutanée peut en résulter, en particulier chez les personnes à la peau sensible.
  • Achetez un nouvel ensemble de bouteilles et autres contenants pour vos produits de nettoyage propres. Résistez à l'envie de réutiliser les bouteilles contenant des produits chimiques. Assurez-vous d'étiqueter vos nettoyants maison, y compris ce qu'ils sont et la date à laquelle vous les avez fabriqués.
  • Pour un nettoyant général tout usage, combinez trois parties de vinaigre avec une partie d'eau tiède.
  • Pour faire briller vos fenêtres, faites un mélange 50/50 de vinaigre et d'eau. Vaporisez-les et raclez-les simplement. Pas de stries!
  • Pour nettoyer les surfaces dures, y compris votre four, vaporisez de l'eau sur la surface, puis appliquez une couche généreuse de bicarbonate de soude. Laissez-le reposer pendant plusieurs heures ou toute la nuit pour les travaux plus difficiles, puis essuyez simplement le désordre.
  • Le bicarbonate de soude est également bon pour éliminer les odeurs domestiques. Utilisez-le nature ou saupoudrez quelques gouttes de votre huile essentielle préférée dans une tasse pleine. Ensuite, saupoudrez-le sur les tapis, les tissus d'ameublement, les comptoirs ou tout autre endroit de votre maison qui doit être désodorisé. Laissez reposer pendant dix minutes, puis passez l'aspirateur ou essuyez.
  • Pour vous débarrasser des odeurs désagréables de vos drains, versez une demi-tasse de bicarbonate de soude dans le drain, puis ajoutez une tasse de vinaigre. L'action bouillonnante constitue également une excellente expérience scientifique si vous avez des enfants à la maison.
  • Pour rafraîchir vos comptoirs, coupez un pamplemousse ou un citron en deux et saupoudrez de bicarbonate de soude et de sel sur la partie charnue. Utilisez le fruit comme une éponge et essuyez les comptoirs dans un mouvement circulaire. Rincer à l'eau.
  • Si l’idée de fabriquer vos propres nettoyants ne vous plaît pas, consultez la section des soins à domicile de votre magasin d’aliments naturels. Recherchez les produits portant le label EPA Safer Choice et ceux désignés comme faibles ou nuls en COV.

Une fois que vous avez éliminé tous ces produits chimiques de nos armoires, vous serez peut-être agréablement surpris de l'espace dont vous disposez. Voici quelques idées plus simples et faciles à mettre en œuvre pour mettre à profit vos efforts de nettoyage écologique et transformer votre maison en un environnement sain et accueillant.

  • Gardez l'air pur et frais naturellement. Si le temps le permet, ouvrez les fenêtres et laissez un peu d'air frais circuler dans votre maison. À mesure que l'air pur entre, les toxines sortent.
  • Gardez beaucoup de plantes purificatrices d'air dans votre maison. Choisissez des plantes qui ont de grandes feuilles vertes larges, comme les lis de paix. En général, vous n’avez pas besoin de trop de pouce vert pour maintenir ces plantes en vie et les grandes surfaces des feuilles aident à détoxifier l’air de votre maison, naturellement. N'oubliez pas de garder toutes les plantes hors de portée des enfants et des animaux jusqu'à ce que vous sachiez avec certitude qu'elles ne sont pas toxiques.
  • Quand vient le temps de jeter vos nettoyants chimiques, ne les versez pas dans les égouts ou ne les mettez pas à la poubelle ordinaire. Ces substances sont évidemment trop toxiques pour votre maison, ce qui signifie qu’elles ne sont pas non plus bonnes pour l’environnement. La dernière chose que vous voulez, c'est que de tels produits chimiques pénètrent dans votre sol et votre approvisionnement en eau. Contactez votre centre de recyclage local pour voir s'ils ont un jour ou un endroit désigné où ils ont accepté des produits chimiques tels que des nettoyants ménagers.
  • N'oubliez pas d'apporter des toxines extérieures dans votre maison. Choisissez des meubles, des revêtements de sol et des vêtements qui n'ont pas été traités avec des produits chimiques toxiques et essayez d'éviter d'acheter des vêtements qui nécessitent un nettoyage à sec. La plupart des nettoyeurs à sec utilisent un produit chimique appelé perchloréthylène, qui est extrêmement toxique. Si vous devez nettoyer à sec, recherchez des entreprises qui utilisent des pratiques de nettoyage écologiques. Si tout le reste échoue et que vous manquez d'options, suspendez vos vêtements nettoyés à sec à l'extérieur pendant plusieurs heures pour permettre à certains des produits chimiques toxiques et des vapeurs de s'estomper avant de les amener à l'intérieur de votre maison.
  • Laissez vos chaussures à la porte. Pensez à tous les endroits où vos pieds vous portent. Vos chaussures voyagent à travers les trottoirs et l'herbe avec des résidus de pesticides, de l'huile moteur et de l'antigel sur les parkings, des déchets animaux, des allergènes extérieurs comme le pollen, sans oublier la gomme, les cigarettes, la broche et autres débris humains désagréables. Ne laissez pas ces choses entrer dans votre maison. Installez un tapis à votre porte et enlevez vos chaussures et laissez-les là jusqu'à ce que vous soyez prêt à quitter à nouveau votre maison.

Pollution intérieure les niveaux peuvent être jusqu'à cent fois plus élevés que les niveaux de pollution extérieure. Malheureusement, il est presque impossible d'éliminer toute la pollution et les toxines de votre maison, il y en a tout simplement trop dans notre environnement. Cependant, vous pouvez faire votre part pour garder l'environnement propre et faire de votre maison un endroit plus sain et plus propre en passant au vert lorsque vous entreprenez votre nettoyage de printemps cette année. Inspirez-vous de Dame Nature alors qu'elle s'épanouit et éclate de fraîcheur et de nouvelle vie ce printemps, et apportez cette nouvelle énergie fraîche dans votre maison avec un nettoyage écologique.

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