Sii intelligente riguardo alla plastica e alla conservazione degli alimenti

Sono passate troppe ore dalla colazione e non riesci a smettere di venire l'acquolina in bocca mentre prendi il frigorifero ed estrai un contenitore pieno di deliziose bontà per il tuo pranzo. Sollevi il coperchio e lo metti nel microonde mentre mediti su cosa berrai con il tuo pasto di mezzogiorno, senza pensare a come il contenitore di plastica per alimenti, che ora ruota nel microonde, potrebbe essere dannoso alla vostra salute.

Questa è una scena che si verifica ogni giorno in innumerevoli cucine e sale relax negli Stati Uniti. I contenitori di plastica per alimenti sono stati lo standard per decenni e durante la maggior parte di questo tempo sono stati accettati come generalmente sicuri.

Ma man mano che i tempi cambiano, impariamo di più e abbiamo l'opportunità di fare meglio. Oggi abbiamo il vantaggio di una grande quantità di informazioni che ci consentono di fare scelte più consapevoli sui materiali che scegliamo per la conservazione degli alimenti. Si scopre che la plastica non è il gold standard che una volta pensavamo fosse. Se utilizzi ancora la plastica, ecco alcune cose che potresti prendere in considerazione.

La fine dell'era di Tupperware

Se sei come la maggior parte delle persone, probabilmente sei cresciuto con contenitori Tupperware o Rubbermaid allineati sugli scaffali del tuo frigorifero. In caso contrario, forse ricordi i tuoi genitori che hanno riutilizzato grandi vaschette di margarina per conservare gli avanzi o inviare cibo a casa con i parenti il ​​giorno del Ringraziamento. A quel tempo, tutto ciò che poteva contenere cibo era un gioco leale: punti bonus se avesse avuto un coperchio.

Oggi la scena in molti frigoriferi è abbastanza diversa. Grazie alla scienza, ora sappiamo che molte delle sostanze chimiche utilizzate nella produzione di plastica sono tossiche e comportano rischi per la salute umana.

Tutto è iniziato diversi anni fa con la consapevolezza del BPA e dei pericoli che presentava quando veniva utilizzato in contenitori progettati per contenere cibo o bevande, come biberon, tazze antigoccia e bottiglie d'acqua. In risposta al contraccolpo dei consumatori, la FDA ha vietato l'uso del BPA nei prodotti per l'infanzia.

Sfortunatamente, non esiste un divieto completo del BPA negli Stati Uniti e può ancora essere trovato in alcune bottiglie d'acqua, prodotti in scatola e altri prodotti di plastica. Oltre al BPA, i contenitori di plastica per alimenti contengono spesso altre sostanze chimiche tossiche come BPS (un sostituto comune del BPA), petrolio, PVC, policarbonato e polistirene.

Il cibo o le bevande che si trovano in questi contenitori possono assorbire sostanze chimiche tossiche che fuoriescono dalla plastica, un processo che peggiora solo quando il cibo viene riscaldato anche in contenitori di plastica. Ci sono molte ragioni per cui questo causa preoccupazione, una delle più grandi è l'effetto che queste sostanze chimiche sono note per avere sugli ormoni umani e sulle funzioni del sistema endocrino.

Sfortunatamente, con o senza contenitori per alimenti in plastica, siamo ancora esposti a molte di queste sostanze chimiche tossiche ogni giorno. Per proteggere la nostra salute personale e l'ambiente, è importante limitare il più possibile l'esposizione a queste sostanze chimiche. Uno dei modi più efficaci per farlo è dare un ultimo saluto alla conservazione del cibo nella plastica.

Dare un calcio all'abitudine di plastica

Molte aziende hanno deciso di utilizzare plastica priva di BPA. Questo è un grande passo nella giusta direzione; purtroppo sappiamo che il BPA non è l'unico problema. Il fatto è che la maggior parte della plastica è carica di tossine che hanno il potenziale per penetrare nel tuo cibo o nelle tue bevande. Allora, cosa deve fare una persona, specialmente quando sembra che la plastica sia l'opzione più facilmente disponibile?

L'approccio più efficace è una combinazione del passaggio a materiali alternativi, come il vetro, e la riduzione del consumo di alimenti e bevande che provengono dal produttore confezionati in plastica.

Il vetro è un'ottima alternativa alla plastica per la conservazione degli alimenti. Mentre i contenitori di vetro potrebbero essere un po 'più costosi in anticipo, la loro incredibile versatilità e vantaggi per la salute li rendono un investimento utile.

La maggior parte dei contenitori in vetro sono adatti sia al microonde che al congelatore, inoltre molti di essi possono anche essere gettati direttamente nel forno per riscaldare il cibo. Sono anche resistenti alle macchie e agli odori, vantaggi che la plastica non può rivendicare. La nuova generazione di contenitori in vetro è leggera e resistente alla rottura, rendendoli perfetti per preparare il pranzo di un bambino.

Il vetro è anche un'opzione molto più verde rispetto alla plastica, ma cosa puoi fare per proteggere la tua salute e l'ambiente quando alcuni dei tuoi cibi preferiti sono preconfezionati in plastica?

La soluzione migliore, che potrebbe non essere quella che vuoi sentire, è eliminare il più possibile questi alimenti dalla tua dieta. La natura ha fornito una generosità di bontà nutriente per nutrire il tuo corpo e non richiede alcuna produzione o imballaggio aggiuntivo.

Anche se potrebbe richiedere più tempo e pianificazione, puoi evitare un sacco di imballaggi di plastica preparando e cucinando il cibo a casa. Ad esempio, prova a sostituire quel pollo al girarrosto che sta seduto per ore, fumante nel suo contenitore di plastica con un pollo che arrostisci nel fine settimana mentre ti riprendi con le cose in casa. Oppure cambia la tua insalata deli pronta preferita con una versione fatta in casa che avrà un sapore più fresco e durerà più a lungo. Anche se puoi sostituire un alimento o un pasto preconfezionato alla settimana con qualcosa di fresco preparato a casa, stai riducendo significativamente la tua esposizione a sostanze chimiche tossiche.

Tuttavia, non importa quanto tu possa essere diligente, ci saranno momenti in cui la comodità del cibo preconfezionato è la migliore o l'unica opzione. La buona notizia è che puoi comunque ridurre al minimo l'esposizione alle sostanze chimiche portandolo a casa e trasferendo immediatamente il cibo in un contenitore non di plastica per la conservazione o il riscaldamento.

Essere intelligenti riguardo alla plastica

In un mondo perfetto, potresti portare tutti i tuoi contenitori di plastica al centro di riciclaggio e andare all-in su un enorme set di contenitori di vetro e utensili da cucina senza plastica. Tuttavia, la vita reale e le finanze possono facilmente intralciare questo obiettivo. Se una trasformazione completa non è un'opzione, ci sono modi in cui puoi essere più intelligente su come usi la plastica.

Inizia riconoscendo quali materie plastiche sono le più pericolose e impegnati a sbarazzartene prima. La prossima volta che prendi una bottiglia d'acqua o un contenitore di plastica, capovolgilo e guarda il numero che si trova al centro del simbolo del riciclaggio. I contenitori contrassegnati con il numero 5 sono i più sicuri per la conservazione e il riscaldamento degli alimenti.

Al secondo posto ci sono i contenitori di plastica contrassegnati con un 2 o un 4. I contenitori Numero 2 sono in polietilene ad alta densità, che è tipicamente opaco con un minor rischio di lisciviazione chimica. Le plastiche numero 4 sono utilizzate per molti condimenti, cibi surgelati e nel confezionamento di pane e altri prodotti da forno. Questi sono considerati a basso rischio.

Le plastiche contrassegnate con 1 sono destinate a prodotti monouso, come l'acqua in bottiglia. Per ridurre al minimo l'esposizione con questo tipo di plastica, è importante non riutilizzare questi contenitori, non importa quanto possa essere allettante. Questo tipo di plastica è anche estremamente sensibile al calore. Non dovresti mai bere bevande in bottiglie di plastica se sono state lasciate in un'auto calda o alla luce diretta del sole.

I contenitori contrassegnati con 3, 6 o 7 sono considerati materie plastiche ad alto rischio e dovrebbero essere evitati a tutti i costi. Queste plastiche contengono le sostanze chimiche più tossiche, hanno il rischio maggiore di penetrare nel cibo o spesso non sono accettate dai programmi di riciclaggio della comunità.

Se devi usare la plastica, come la usi è importante. Gli alimenti grassi o acidi hanno maggiori possibilità di estrarre sostanze chimiche dai contenitori. Molti di noi hanno anche quei contenitori di plastica che sembrano aver fatto una battaglia in agguato nel retro dei nostri armadi. I contenitori che sono graffiati, ammaccati o incrinati devono essere gettati perché aumentano il rischio di introduzione di sostanze chimiche nel cibo.

Il consiglio più importante per quanto riguarda l'uso più sicuro della plastica è che il riscaldamento degli alimenti in plastica dovrebbe essere evitato a tutti i costi. Se non è nel tuo budget investire in un set completo di nuovi contenitori di vetro, inizia con solo uno o due in cui trasferisci il cibo per riscaldarlo. Se sei un bevitore di caffè che ogni giorno ottiene una bevanda calda con caffeina in una tazza da asporto, acquista un contenitore isolato non di plastica e chiedi al tuo barista di preparare la tua bevanda in quello.

Fai la prima mossa

Ci sono piccole cose che ognuno di noi può fare ogni giorno per ridurre la nostra esposizione alla plastica e minimizzarne gli effetti sulla nostra salute e sull'ambiente. In un mondo perfetto, potremmo contare sui produttori per fare scelte responsabili. Nel mondo reale, spetta a noi, il consumatore, fare la ricerca e scegliere con saggezza. Impegnati a scegliere aziende che si impegnano per la sostenibilità nei loro imballaggi e utilizzando materiali riciclabili.

 

 

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